Wave of Rural Nursing Home Closures Grows Amid Staffing Crunch

WAUKON, Iowa – Marjorie Kruger a été choquée d’apprendre l’automne dernier qu’elle devrait quitter la maison de retraite où elle vivait confortablement depuis six ans.

L’installation de la Good Samaritan Society à Postville, Iowa, fermerait, ont annoncé les administrateurs à Kruger et à 38 autres résidents en septembre. L’établissement a rejoint une liste croissante de maisons de soins infirmiers qui ont été fermées à travers le pays, en particulier dans les zones rurales.

« Le tapis a été arraché sous moi », a déclaré Kruger, 98 ans. « Je pensais que j’y resterais pour le reste de ma vie. »

Son fils lui a trouvé une chambre dans un autre centre de bons samaritains à Waukon, une petite ville à 18 miles au nord de Postville. Kruger a déclaré que la nouvelle installation est un endroit agréable, mais ses amis et employés de l’ancienne lui manquent. « Nous étions aussi proches qu’une bonne famille », a-t-il déclaré.

Les anciens résidents de l’établissement de Postville sont dispersés dans le nord-est de l’Iowa.Certains ont été contraints de déménager deux fois, après la fermeture de la première maison de retraite dans laquelle ils ont été transférés.

Les propriétaires affirment que les fermetures sont en grande partie dues à une pénurie de travailleurs, notamment d’infirmières, d’infirmières auxiliaires et d’employés de cuisine.

Le problème pourrait s’aggraver à mesure que l’aide gouvernementale à l’ère de la pandémie se tarit et que les centres d’appels ont du mal à rivaliser avec la hausse des salaires offerts par d’autres employeurs, les dirigeants de l’industrie et les analystes prédisent. De nombreux centres de soins qui ont réussi à rester ouverts gardent certains lits vacants car ils n’ont pas suffisamment de travailleurs pour s’occuper de manière responsable d’un plus grand nombre de résidents.

La pandémie a apporté des milliards de dollars fédéraux supplémentaires à l’industrie des soins de longue durée, qui a été inondée d’infections à Covid-19 et de plus de 160 000 décès de résidents. De nombreuses installations ont vu leurs activités décliner en raison de fermetures et de rapports d’épidémies. Les membres du personnel ont dû faire face à un danger et à un stress supplémentaires.

L’industrie en ressent encore les effets.

De février 2020 à novembre 2021, le nombre de travailleurs dans les maisons de retraite et autres établissements de soins a diminué de 410 000 à l’échelle nationale, selon le Bureau fédéral des statistiques du travail. La dotation en personnel n’a rebondi qu’à environ 103 000 depuis lors.

Dans l’Iowa, 13 des 15 maisons de soins infirmiers qui ont fermé en 2022 se trouvaient dans des zones rurales, selon l’Iowa Health Care Association. »Dans les zones moins peuplées, il est de plus en plus difficile de doter ces établissements en personnel », a déclaré Brent Willett, président de l’association. . Il a noté que de nombreuses régions rurales ont un nombre décroissant d’adultes en âge de travailler.

Le manque de lits dans les foyers de soins ouverts laisse certains patients bloqués dans les hôpitaux pendant des semaines pendant que les travailleurs sociaux recherchent des emplacements. De plus en plus de personnes se retrouvent dans des établissements de soins éloignés de leur ville natale, surtout si elles souffrent de démence, d’obésité ou d’autres conditions nécessitant des soins supplémentaires.

Kim Bimestefer, directeur exécutif du Colorado pour la politique et le financement des soins de santé, a déclaré lors d’une conférence en novembre que l’État reconnaissait qu’il devait aider à renforcer les établissements de soins, en particulier dans les zones rurales. « Nous avons eu plus d’échecs dans les foyers de soins au cours de la dernière année qu’au cours des 10 dernières années combinées », a-t-il déclaré.

Dans le Montana, au moins 11 maisons de soins infirmiers, 16% des établissements de l’État, ont fermé en 2022, a rapporté la Billings Gazette.

À l’échelle nationale, les Centers for Medicare & Medicaid Services ont récemment signalé que 129 maisons de soins infirmiers avaient fermé en 2022. Mark Parkinson, président de l’American Health Care Association, a déclaré que le nombre réel était nettement plus élevé, mais les rapports fédéraux ont tendance à être à la traîne en ce qui concerne ce qui est qui se passe dans le pays. atterrir.

Par exemple, un récent examen du KHN a montré que l’agence fédérale n’avait compté qu’une seule des 11 fermetures de maisons de soins infirmiers du Montana signalées par les médias dans cet État en 2022, et seulement huit des 15 signalées dans l’Iowa.

La demande de soins de longue durée devrait augmenter au cours de la prochaine décennie avec le vieillissement de la génération du baby-boom. Willett a déclaré que son industrie soutient la modification des lois sur l’immigration pour permettre à davantage de travailleurs d’autres pays. « Cela doit faire partie de la solution », a-t-il déclaré.

La maison de retraite de Postville, dans l’Iowa, était l’un des 10 centres de soins fermés l’année dernière par la Good Samaritan Society, une grande chaîne basée dans le Dakota du Sud.

« C’est absolument un dernier recours pour nous en tant qu’organisation à but non lucratif qui, dans de nombreux cas, aurait été dans ces communautés pendant 50 à 75 ans ou plus », a déclaré Nate Schema, directeur général de l’entreprise.

La Société évangélique luthérienne du Bon Samaritain, nom complet de l’entreprise, est affiliée au réseau géant Sanford Health et dessert 12 500 clients, dont des résidents de centres de soins et des personnes recevant des services à domicile. Environ 70% d’entre eux vivent dans des zones rurales, principalement dans les États des Plaines et le Midwest, a déclaré Schema.

Schema a déclaré que de nombreux travailleurs des foyers de soins de première ligne ont trouvé des emplois moins stressants après avoir travaillé pendant les pires jours de la pandémie de Covid, lorsqu’ils ont dû porter un équipement de protection supplémentaire et se faire systématiquement tester pour les infections à risque continu.

Lori Porter, directrice exécutive de l’Association nationale des assistants en soins de santé, a déclaré que les problèmes de personnel dans les maisons de soins infirmiers s’accumulaient depuis des années. « Personne qui a été dans ce secteur n’est choqué par la façon dont les choses se passent », a-t-il déclaré. « La pandémie l’a mis au premier plan. »

Porter, qui a travaillé comme infirmière auxiliaire certifiée et comme administratrice de maison de retraite, a déclaré que l’industrie devrait souligner à quel point le travail peut être gratifiant et comment travailler comme assistant peut mener à un emploi mieux rémunéré, y compris en tant qu’infirmière autorisée.

Les dirigeants de l’industrie des soins disent avoir augmenté les salaires des travailleurs de première ligne, mais ils ne peuvent pas toujours suivre le rythme des autres industries. Ils disent que c’est en grande partie parce qu’ils dépendent des paiements de Medicaid, le programme gouvernemental pour les Américains à faible revenu qui couvre les factures de plus de 60% des personnes vivant dans des maisons de retraite.

Ces dernières années, la plupart des États ont augmenté le montant que leurs programmes Medicaid paient aux maisons de retraite, mais ces taux sont toujours inférieurs à ce que les établissements reçoivent d’autres assureurs ou des résidents auto-payés. Dans l’Iowa, Medicaid verse aux maisons de retraite environ 215 dollars par jour et par résident, selon l’Iowa Health Care Association, contre environ 253 dollars par jour pour les personnes qui paient leurs propres frais. Lorsque les maisons de retraite offrent une réadaptation à court terme aux patients de Medicare, elles reçoivent environ 450 $ par jour. Cependant, ce programme fédéral ne couvre pas les soins de longue durée.

La maison de retraite Good Samaritan Evangelical Lutheran Society à Postville, Iowa, a fermé ses portes en novembre 2022. C’était la seule maison de retraite de la ville de 2 500 et l’un des au moins 15 établissements de soins à fermer dans l’Iowa l’année dernière. (Tony Leys/KHN)

Willett a déclaré qu’une enquête récente a révélé que 72% des maisons de retraite restantes de l’Iowa gelaient ou plafonnaient les admissions en dessous de leur capacité.

Prairie View Nursing Home à Sanborn en fait partie. L’installation, détenue par une organisation locale à but non lucratif, est autorisée à accueillir jusqu’à 73 lits. Dernièrement, il n’a pu desservir qu’environ 48 résidents, a déclaré l’administratrice Wendy Nelson.

« Nous pourrions accepter plus de patients, mais nous ne pouvions pas leur donner les soins qu’ils méritent », a-t-il déclaré.

Les choix douloureux de Prairie View ont inclus la fermeture d’une unité de soins aux personnes atteintes de démence de 16 lits l’année dernière.

Nelson a travaillé dans l’industrie pendant 22 ans, dont 17 à Prairie View. Il n’a jamais été facile de garder les établissements de soins infirmiers entièrement dotés en personnel, a-t-il déclaré. Mais la pandémie a ajouté du stress, du danger et de l’inconfort.

« Égoutter la merde de certaines personnes. Ils ont juste dit : « J’en ai fini avec ça », a-t-il dit.

Prairie View a augmenté à plusieurs reprises les salaires, les infirmières auxiliaires certifiées commençant désormais à 21 $ de l’heure et les infirmières autorisées à 40 $ de l’heure, a déclaré Nelson. Mais elle est toujours à la recherche de plus de travailleurs.

Elle se rend compte que d’autres employeurs ruraux sont également sous pression.

« Je sais que nous luttons tous », a déclaré Nelson. « Dairy Queen est également en difficulté, mais Dairy Queen peut modifier ses horaires. Nous ne pouvons pas.

David Grabowski, professeur de politique de soins de santé à la Harvard Medical School, a déclaré que certains des centres de soins fermés avaient de mauvais dossiers de sécurité. Ces fermetures peuvent ne pas sembler être une tragédie, en particulier dans les zones métropolitaines avec de nombreuses autres options, a-t-il déclaré.

« Nous pourrions dire: » Peut-être que c’est ainsi que fonctionne le marché, la façon dont un mauvais restaurant ou un mauvais hôtel fait faillite «  », a-t-il déclaré. Mais dans les zones rurales, la fermeture d’un centre de soins, même de mauvaise qualité, peut laisser un vide difficile à combler.

Pour de nombreuses familles, l’alternative préférée serait les soins à domicile, mais il y a aussi une pénurie de travailleurs pour fournir ces services, a-t-il déclaré.

Le résultat peut être des séjours hospitaliers prolongés pour les patients qui pourraient être soignés dans un établissement ou par des aides-soignants à domicile, si ces services étaient disponibles.

Rachel Olson, assistante sociale à l’hôpital communautaire de Pocahontas, dans le nord-ouest de l’Iowa, a déclaré que certains patients attendaient un mois ou plus dans son hôpital alors qu’elle tentait de leur trouver une place dans une maison de retraite une fois qu’ils seraient suffisamment stables pour être transférés. .

Il a dit qu’il est particulièrement difficile de retrouver certains types de patients, comme ceux qui ont besoin de soins supplémentaires parce qu’ils souffrent de démence ou ont besoin d’antibiotiques par voie intraveineuse.

Olson commence à appeler des maisons de retraite proches du domicile du patient, puis en essaie d’autres plus loin. Il a dû localiser certaines personnes jusqu’à 60 miles de leur ville natale. Elle a dit que les familles préféreraient qu’elle trouve quelque chose de plus proche. « Mais quand je ne peux pas, je ne peux pas, tu sais ? Mes mains sont attachées. »

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