Unmet Needs: Critics Cite Failures in Health Care for Vulnerable Foster Children

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Une nuit le mois dernier, un garçon de 9 ans atteint d’autisme qui parlait de suicide faisait partie d’environ 70 enfants et jeunes en famille d’accueil supervisée par l’État dormant dans des hôtels à travers la Géorgie.

L’assureur maladie désigné de Géorgie pour le placement en famille d’accueil, Amerigroup Community Care, avait refusé le placement de l’enfant dans un centre de traitement résidentiel psychiatrique, a déclaré Audrey Brannen, coordinatrice des soins complexes pour l’agence de protection de l’enfance de Géorgie. Il a séjourné dans un hôtel pendant plus d’un mois avant de bénéficier d’un placement temporaire d’urgence dans un foyer d’accueil, a-t-il déclaré.

Le garçon et les autres enfants séjournant dans les hôtels n’avaient pas de placement permanent, a déclaré Brannen, et beaucoup n’ont reçu aucune aide pour leurs besoins mentaux et comportementaux complexes.

La frustration suscitée par les lacunes dans les soins était devenue si grave que Candice Broce, commissaire du Département des services sociaux de Géorgie, a envoyé une lettre cinglante de six pages à l’agence d’État Medicaid en août, signalant un conflit interinstitutions inhabituel. Il a fait valoir qu’Amerigroup, une unité d’Elevance Health, n’est pas responsable des échecs de soins et que son contrat de placement familial ne devrait pas être renouvelé.

« En termes simples, les enfants les plus vulnérables de l’État ne peuvent pas accéder aux traitements de santé physique, mentale ou comportementale dont ils ont besoin et qu’ils méritent », a écrit Broce.

Amerigroup a refusé de commenter spécifiquement les commentaires de Broce, affirmant qu’il n’avait pas vu sa lettre. Mais Michael Perry, un porte-parole d’Amerigroup Georgia, a déclaré que l’assureur organise des réunions de collaboration mensuelles avec les agences de l’État pour entendre toute préoccupation et « continuera à travailler au nom de ces personnes vulnérables pour s’assurer qu’elles ont accès aux soins médicaux et aux services d’urgence appropriés ». le soutien dont ils ont besoin pour réussir. »

Ces problèmes s’étendent au-delà de la Géorgie, selon Sandy Santana, directrice exécutive du groupe national de défense des droits de l’enfant. Alors que le placement en famille d’accueil fait principalement la une des journaux dans les cas d’abus ou de négligence, y compris les décès, les échecs des États et des assureurs à fournir des soins médicaux adéquats à ces enfants sont répandus et se produisent en grande partie sans examen public.

« Ces enfants entrent et sortent des salles d’urgence et d’autres n’ont pas accès aux services », a déclaré Santana, dont le groupe a intenté des poursuites dans plus de 20 États pour des problèmes de placement en famille d’accueil. « C’est un problème dans tout le pays. »

Presque tous les enfants placés en famille d’accueil sont éligibles à Medicaid, le programme d’État et fédéral pour les personnes à faible revenu, mais les États décident du mécanisme de prestation. La Géorgie fait partie d’au moins 10 États qui ont fait appel à des sociétés de soins gérés pour fournir des services spécialisés exclusivement aux enfants en famille d’accueil et à d’autres sous la supervision de l’État. Au moins trois autres – la Caroline du Nord, le Nouveau-Mexique et l’Oklahoma – prennent des mesures similaires. Mais quelle que soit la structure, obtenir un accès rapide aux soins pour bon nombre de ces enfants vulnérables est un problème, a déclaré Santana.

Obtenir des soins de santé mentale pour les enfants avec une assurance privée peut aussi être un combat, bien sûr, mais pour les enfants sous garde de l’État, le défi est encore plus grand, a déclaré le Dr Lisa Zetley, pédiatre de Milwaukee et présidente du conseil de l’American Academy of Pediatrics. . Famille d’accueil, adoption et prise en charge par la famille.

« C’est une population unique », a-t-il déclaré. « Ils ont vécu pas mal de stress toxique avant d’entrer en famille d’accueil. »

Pour les États utilisant des soins gérés spécialisés pour ces enfants, la transparence et la surveillance restent inégales et la qualité des soins reste une inconnue inquiétante, a déclaré Andy Schneider, professeur-chercheur au Center for Children and Families de l’Université de Californie à Georgetown.

L’Illinois, par exemple, a versé plus de 350 millions de dollars depuis 2020 au géant de l’assurance Centene Corp. pour administrer la couverture santé de plus de 35 000 enfants adoptifs actuels et anciens. Mais l’année dernière, une enquête menée par la salle de rédaction de l’Illinois Answers Project a révélé que l’unité YouthCare de Centene n’avait pas réussi à fournir à plusieurs reprises des services médicaux de base, tels que des visites chez le dentiste et des vaccinations, à des milliers de ces enfants. Les fonctionnaires fédéraux enquêtent actuellement sur les allégations concernant le contrat.

Centene a déclaré que YouthCare n’avait été informé d’aucune enquête. Dans un communiqué, la société a déclaré que les rapports de l’Illinois Answers Project étaient basés sur des informations obsolètes et ne tenaient pas compte de ses progrès récents, car il fonctionne « pour garantir aux familles l’accès dont elles ont besoin à des soins et services de haute qualité ». . » .

Dans certains cas, disent les défenseurs des enfants, les soins que reçoivent les enfants ne sont pas appropriés. Dans le Maryland, la section locale de l’American Civil Liberties Union, Disability Rights Maryland and Children’s Rights a intenté ce mois-ci une action en justice contre l’État l’accusant de ne pas surveiller de manière adéquate la prescription de médicaments psychotropes pour les enfants dans son système de placement familial. Selon des documents judiciaires, jusqu’à 34% des enfants adoptifs de l’État reçoivent des psychotropes, bien que la plupart d’entre eux n’aient pas de diagnostic psychiatrique documenté.

En Géorgie, Lisa Rager a déclaré qu’elle et son mari, Wes, étaient bien conscients des obstacles à l’obtention de services pour les enfants en famille d’accueil. Le couple de la banlieue d’Atlanta s’est occupé de plus de 100 enfants adoptifs et en a adopté 11 de la garde de l’État.

Elle a dit qu’un enfant a attendu plus d’un an pour voir un spécialiste. Obtenir des approbations pour l’ergothérapie ou l’orthophonie est « beaucoup de problèmes ».

Rager a déclaré qu’elle payait de sa poche trois des médicaments psychiatriques de ses enfants en raison de problèmes d’assurance. « C’est mieux pour moi de payer comptant que d’attendre chez Amerigroup », a-t-il déclaré.

De tels problèmes se produisent fréquemment, a déclaré Broce dans sa lettre. La « définition étroite d’Amerigroup des ‘services médicalement nécessaires’ est, à première vue, plus restrictive que les normes étatiques et fédérales », a-t-il écrit.

« Trop souvent, les gestionnaires de cas et les familles d’accueil se font dire que le prochain rendez-vous disponible est dans des semaines ou des mois », a-t-il déclaré au Comité conjoint des affectations de l’État le 17 janvier. Broce a ajouté que son agence a formé une équipe juridique pour lutter contre le traitement d’Amerigroup. démentis

Perry d’Amerigroup a déclaré que ses politiques cliniques sont approuvées par l’État et suivent les directives de soins et réglementaires.

Au cours d’une récente période de 12 mois, Amerigroup a reçu 178,6 millions de dollars de financement gouvernemental pour son plan de placement familial spécialisé qui dessert environ 32 000 enfants géorgiens, dont la grande majorité sont des enfants en famille d’accueil et des enfants qui ont été adoptés par l’État. Le contrat est actuellement en cours d’appel d’offres.

David Graves, un porte-parole du Département de la santé communautaire, qui administre Medicaid dans l’État, a déclaré que l’agence ne commenterait pas la lettre de Broce car elle fait partie du processus de renouvellement du contrat. Graves a déclaré que l’agence surveille régulièrement la qualité des soins que reçoivent les enfants détenus par l’État. Il a souligné un rapport d’État qui montrait qu’Amerigroup avait de bons résultats sur plusieurs paramètres, tels que l’utilisation de médicaments contre l’asthme.

Mais Melissa Haberlen DeWolf, directrice de la recherche et des politiques pour l’organisation à but non lucratif Voices for Georgia’s Children, a déclaré que la plupart des enfants qui traversent les services d’urgence de l’État pour maladie mentale sont en famille d’accueil.

« Les soignants à qui nous avons parlé ont désespérément besoin d’aide pour la coordination des soins de santé comportementaux : trouver des prestataires et obtenir des rendez-vous, comprendre comment gérer les comportements et les médicaments, et prévenir les crises, et partager des informations sur la santé entre les prestataires de soins », a-t-il déclaré.

Pour résoudre ces problèmes, Zetley, le pédiatre, recommande de créer un ensemble de prestations plus important pour les enfants en famille d’accueil, de mieux coordonner les soins et d’augmenter les taux de remboursement de Medicaid pour attirer davantage de prestataires dans ces réseaux de soins gérés.

Les contrats avec les sociétés de soins gérés devraient également être basés sur la performance, avec des sanctions financières si nécessaire, a déclaré Kim Lewis, avocate en chef des bureaux de Los Angeles du National Health Law Program.

« Les soins gérés ne sont aussi bons que la capacité de l’État à gérer le contrat et à s’assurer que ce que vous obtenez est ce pour quoi vous payez », a-t-il déclaré. « Ça ne marche pas juste, vous savez, d’espérer le meilleur et ‘Voici le chèque.' »

Mais en Géorgie, l’État n’a jamais pénalisé financièrement Amerigroup pour ne pas avoir respecté les normes de qualité requises par contrat, a confirmé Graves, porte-parole du ministère de la Santé communautaire. Il a déclaré que l’agence et Amerigroup s’efforçaient de résoudre tous les problèmes qui se présenteraient.

La Géorgie a mis en place un comité de surveillance, avec des réunions publiques, pour surveiller la qualité des performances d’Amerigroup. Mais le comité ne s’est pas réuni depuis août 2020, a déclaré l’État le mois dernier. Après des demandes de KHN, Graves a déclaré que le panel recommencerait à se réunir cette année.

KHN (Kaiser Health News) est une salle de presse nationale qui produit un journalisme détaillé sur les questions de santé. Avec l’analyse des politiques et les sondages, KHN est l’un des trois principaux programmes opérationnels de la KFF (Kaiser Family Foundation). KFF est une organisation à but non lucratif dotée qui fournit des informations sur les problèmes de santé à la nation.

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