Toyota Stays Modest about EVs as It Relaunches bZ4X after Recall

  • Le bZ4X EV de Toyota a fait l’objet d’un rappel et d’une vente l’année dernière.
  • Il est à nouveau en vente, mais les attentes de vente sont modestes pour 2023.
  • Toyota préfère mettre l’accent sur ses ventes hybrides plutôt que sur ses plans d’expansion de sa gamme de véhicules électriques.

Después de que un retiro del mercado y una suspensión de la venta frustraron el lanzamiento del primer vehículo eléctrico para el mercado masivo de Toyota el año pasado, la compañía está comenzando de nuevo y comienza a vender el bZ4X 2023 a clientes en los EE. UU . une fois de plus. Mais même maintenant qu’il existe un correctif pour les boulons de moyeu de roue défectueux et que les concessionnaires ont bZ4X en stock, les attentes sont modestes pour ce nouveau véhicule électrique, tout comme les plans plus larges de Toyota pour les véhicules électriques en général.

Lors d’une interview au Salon de l’auto de Washington DC la semaine dernière, les dirigeants de Toyota ont expliqué comment le bZ4X s’intègre dans la stratégie d’électrification plus large de l’entreprise. Nous avons discuté avec Jason Keller, directeur de la politique des concessionnaires et des affaires gouvernementales, et Rick Gezelle, ingénieur principal principal, affaires réglementaires, de la façon dont le rappel a « affecté l’élan » pour le lancement de la bZ4X et comment il définit les attentes alors que la bZ4X est relancée. .

Pourquoi Toyota préfère les hybrides

Toyota vise à vendre seulement 10 000 unités de la bZ4X cette année, ce qui signifie qu’elle pourrait être plus rare que même la voiture de sport GR86, qui s’est vendue à près de 12 000 unités en 2022. Cela placerait également la bZ4X de manière significative derrière les performances de vente de Toyota en 2022. Plusieurs de ses rivaux EV – Ford a vendu un peu moins de 40 000 Mustang Mach-E et Volkswagen a vendu plus de 20 000 modèles ID.4 – et les ventes de ces SUV pourraient encore augmenter en 2023 en raison de l’augmentation de la production.

Toyota aime mettre l’accent sur ses fortes ventes d’hybrides. La société a vendu plus de 500 000 véhicules électriques en 2022, dont la grande majorité étaient des hybrides et des hybrides rechargeables (la pile à combustible Mirai est également incluse dans ce nombre, mais ne représentait qu’un peu plus de 2 000 unités de ce total). Toyota a clairement indiqué comment il envisage de donner la priorité à la production hybride par rapport aux véhicules électriques afin de gérer la quantité limitée de matières premières, en particulier pour les batteries, qui entrent dans la construction d’un véhicule électrifié. Avec la même quantité de matériaux nécessaires pour un seul bZ4X, Toyota affirme pouvoir construire 90 hybrides Prius ou 60 hybrides rechargeables RAV4 Prime. La société estime que la maximisation des ventes d’hybrides est une meilleure option pour réduire les émissions de carbone, du moins compte tenu des conditions actuelles du marché.

Bien que les attentes en matière de ventes soient faibles, Toyota reconnaît qu’un nouvel effort est encore nécessaire pour faire connaître le bZ4X après le rappel et la suspension de la vente qui ont fondé le lancement initial. Une campagne de marketing remaniée sera lancée en mai pour s’assurer que les clients n’oublient pas que le bZ4X existe. Nous avons trouvé quelques centaines de nouveaux modèles bZ4X à vendre grâce à une recherche dans l’inventaire des concessionnaires à l’échelle nationale, et un nombre légèrement inférieur de la jumelle de Toyota, la Subaru Solterra. Alors que Subaru affirme que le Solterra est disponible dans les 50 États, Toyota décrit le bZ4X sur son site Web comme « disponible uniquement dans certains États et en nombre extrêmement limité ».

Plus de crédit d’impôt

Le bZ4X entre également dans un paysage réglementaire différent de celui qu’il aurait s’il avait été publié à temps. D’une part, vous n’êtes plus admissible au crédit d’impôt fédéral de 7 500 $. Selon les règles précédentes, Toyota a manqué de temps pour que le bZ4X se qualifie car, en juillet 2022, il a atteint le plafond du volume des ventes en raison des ventes de ses hybrides rechargeables. Selon les nouveaux paramètres de la loi sur la réduction de l’inflation (IRA) récemment adoptée, le bZ4X et le Solterra ne sont pas éligibles au crédit car ils sont construits au Japon et non aux États-Unis.

Keller a mentionné un sous-ensemble différent de l’IRA pour véhicules utilitaires qui pourrait potentiellement s’appliquer aux clients bZ4X qui choisissent de louer. Mais les détails autour de cette échappatoire restent troubles, sans parler de la confusion pour les consommateurs. Toyota n’a pas encore annoncé de plans de production de véhicules électriques aux États-Unis qui pourraient rendre le bZ4X, ou les futurs modèles bZ tels que le petit SUV bZ3X et le SUV à trois rangées bZ5X, éligibles au crédit d’impôt plus large.

récupérer et réparer

Le bZ4X a initialement été mis en vente au printemps 2022, mais en juin, la société a annoncé un rappel lié à une défaillance du goujon du moyeu de roue qui pourrait entraîner le détachement des roues de la voiture. Seules 258 voitures étaient impliquées aux États-Unis, mais ces premiers clients ont été invités à arrêter de conduire leur voiture. Toyota a offert à ces propriétaires une garantie prolongée, des véhicules de prêt, des remboursements, des crédits de prêt/location, une collecte gratuite et a même lancé un programme de rachat pour ceux qui souhaitaient retourner leur bZ4X (la société n’a pas révélé combien de ces clients ont opté dans). ). La Subaru Solterra étroitement apparentée, la jumelle de la bZ4X, a également été touchée par le rappel, mais Subaru n’avait pas encore vendu d’unités aux États-Unis avant son annonce.

Il a fallu à Toyota jusqu’en octobre pour trouver une solution, qui consiste à remplacer le moyeu et les boulons de roue. La société a commencé à déployer la solution fin 2022 et les voitures ont été remises en vente en novembre, Toyota déplaçant 988 unités du bZ4X au quatrième trimestre et Subaru vendant 919 Solterras (Subaru n’a pas partagé d’objectifs de vente pour le Solterra Aux États-Unis .) .

Seul le temps nous dira si ce lancement difficile gâche le récit plus large du bZ4X, mais dans tous les cas, ce nouveau modèle raconte l’histoire des priorités de Toyota. Alors que l’industrie continue de se tourner vers l’électrification, Toyota semble couvrir ses paris jusqu’à ce qu’il devienne clair quelle solution l’emportera à la fin.

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