Tommy who? Paul progresses to semis, Sabalenka facing unheralded enigma

Tommy Paul vit le rêve alors qu’il envisage sa première apparition en demi-finale du Grand Chelem après avoir prolongé sa séquence de bouleversements jusqu’à l’Open d’Australie.

Avec sa mère fraîchement descendue de l’avion et assise à côté de sa petite amie célèbre sur Instagram Paige Lorenze à la Rod Laver Arena, Paul, classé 35e, a devancé son compatriote non classé Ben Shelton en quarts de finale mercredi.

Paul a prévalu dans un premier set serré et a stabilisé après avoir perdu le troisième pour gagner 7-6 (8-6) 6-3 5-7 6-4.

Ce faisant, il est devenu le premier Américain depuis Andy Roddick en 2009 à atteindre les quarts de finale à Melbourne.

Paul n’a jamais dépassé le quatrième tour d’un Grand Chelem auparavant et est probablement mieux connu du public australien en tant qu’allié proche de Nick Kyrgios.

Maintenant, le joueur de 25 ans a réalisé ce que Kyrgios, qui a subi une opération au genou lundi, n’a pas encore réussi à atteindre les quarts de finale de l’Open.

Le résultat a mis en place une demi-finale très réussie pour Paul vendredi contre le neuf fois vainqueur Novak Djokovic ou la cinquième tête de série Andrey Rublev de Russie.

« Je faisais quelques entrevues et ils m’ont demandé ce que ça faisait d’être en quart de finale, et j’ai dit, ‘les demi-finales sonnent un peu mieux' », a déclaré Paul. « Je suis ravi d’être là et évidemment très excité pour celui qui joue vendredi.

« Atteindre le deuxième week-end d’un Grand Chelem est le rêve de tout le monde quand ils commencent à jouer au tennis, donc je ne peux pas croire que je suis ici maintenant. »

Paul était une star junior, remportant le titre masculin de l’Open de France 2015 et atteignant la finale junior de l’US Open cette année-là. Mais il n’a qu’un seul titre au niveau de la tournée à son nom.

La carrière ouverte de Paul a inclus des victoires sur les têtes de série espagnoles Roberto Bautista Agut (24 ans) et Alejandro Davidovich Fokina (30 ans). Son affectation du dernier carré face à Djokovic ou Rublev s’annonce bien plus difficile.

Quel que soit le résultat, Paul a déjà apprécié la balade de sa vie professionnelle à Melbourne. Et le partager avec ses proches le rend encore plus doux.

MELBOURNE, AUSTRALIE – 25 JANVIER: Tommy Paul des États-Unis célèbre sa victoire en quart de finale contre Ben Shelton des États-Unis lors de la dixième journée de l'Open d'Australie 2023 à Melbourne Park le 25 janvier 2023 à Melbourne, Australie.  (Photo de Graham Denholm/Getty Images)

Tommy Paul célèbre sa victoire. (Photo de Graham Denholm/Getty Images)

« Je suis vraiment excité en ce moment parce que ma mère, après avoir gagné en huitièmes de finale, elle est montée dans un avion », a déclaré Paul quelques instants après avoir scellé la victoire sur Shelton.

« Elle est là-haut, elle est arrivée ce matin. Il est allé directement du travail à l’aéroport pour venir ici et regarder mon match aujourd’hui. »

Paul a également souhaité son anniversaire à l’influenceur des médias sociaux Lorenze, qui aura 25 ans jeudi et compte 399 000 abonnés sur Instagram.

La défaite de Shelton a mis fin à sa propre aventure surprise lors de la deuxième semaine de l’Open, où les États-Unis avaient trois hommes dans les huit derniers d’un Grand Chelem pour la première fois depuis 2005. Le gaucher de 20 ans était un premier- outsider rond. . lors de sa seule apparition précédente en Grand Chelem, à l’US Open de l’année dernière.

Classé n ° 89, Shelton se hissera au moins dans le top 50 pour la première fois grâce à ses résultats à Melbourne.

Sabalenka, Linette pour les demi-finales de l’Open

La séquence de rêve de Magda Linette à l’Open d’Australie s’est poursuivie, la Polonaise non classée ayant évincé Karolina Pliskova pour organiser une confrontation en demi-finale avec Aryna Sabalenka.

Linette est arrivée à Melbourne Park aux prises avec un bilan défavorable dans les majeures, n’ayant pas dépassé le troisième tour en 29 tentatives précédentes.

Mais elle a inversé la tendance avec un style époustouflant en battant successivement cinq joueuses du top 50, dont l’ancienne n ° 1 mondiale Pliskova.

Linette a fait la pause cruciale dans le 11e jeu du deuxième set et a gardé son sang-froid pour tirer le match, gagnant 6-3, 7-5 en une heure, 27 minutes.

« C’est tellement émouvant ; Je ne peux vraiment pas y croire », a-t-il déclaré. « Les rêves deviennent réalité. Nous continuons cependant. Je ne veux pas être trop excité parce que nous sommes toujours dans le tournoi, mais je suis super reconnaissant et heureux. »

La joueuse de 30 ans a admis qu’elle était devenue bien meilleure pour gérer ses émotions sur le terrain. « Tout au long de ma vie, j’ai pris des erreurs et des pertes très personnellement, j’ai donc dû déconnecter ces deux choses », a-t-il déclaré.

« C’était vraiment difficile, car j’ai souvent senti que les échecs, les erreurs me définissaient. Mes entraîneurs et moi avons fait un excellent travail, et je leur en suis très reconnaissant, car ils ont vraiment supporté beaucoup de conneries. »

Cette défaite signifie que la longue attente de Pliskova pour un premier titre du Grand Chelem se poursuit.

La Tchèque de 30 ans a perdu ses deux finales majeures : à l’US Open 2016 contre Angelique Kerber et à Wimbledon il y a deux ans contre Ash Barty.

Sabalenka est la mieux classée des quatre demi-finalistes de l’Open et sera la grande favorite contre Linette, n’ayant perdu que sept matchs lors de leurs deux rencontres précédentes. Ce record contraste fortement avec son précédent record de 1-5 victoires-défaites contre son adversaire en quarts de finale de mercredi, la Croate non classée Donna Vekic.

Mais Sabalenka a réussi à changer cela dans une victoire 6-3, 6-2 qui n’était pas aussi simple que le score le suggérait. La puissante biélorusse a sauvé un grand nombre de balles de break dans le premier set et était ravie de sa discipline et de sa concentration dans les grands moments.

« Avant, j’essayais de trouver des as ou des coups fous pour me sortir facilement de ces situations », a-t-il déclaré.

«Mais maintenant, je continue de dire« non, travaillez pour cela. Ça ne sera pas facile. Vous avez vos coups, vous avez votre service. Travaillez simplement pour cela et visez de plus grands objectifs. C’est juste une approche différente. »

Ce sera la quatrième demi-finale du Grand Chelem pour Sabalenka, mais la première à Melbourne Park.

« Je n’aime pas ce mot ‘confiance’, pour moi cela ressemble à de l’arrogance », a-t-il déclaré. « J’ai juste l’impression de croire davantage en moi.

Le Biélorusse n’a pas encore perdu un set en neuf victoires consécutives cette année, dont un triomphe au titre à l’International d’Adélaïde.

ARYNA SABALENKA

Âge : 24

Note : 5

Joue : droitier (revers à deux mains)

Prix ​​​​de la course: 12 302 010 $ US

Titres de carrière : 11

Titres en Grand Chelem : 0

Record de victoires-défaites de l’Open d’Australie : 13-5

Meilleur résultat de l’Open d’Australie : Demi-finales 2023

LIGNE MAGDA

Âge : 30 ans

Note : 45

Joue : droitier (revers à deux mains)

Prix ​​​​de la course: 4 301 282 $ US

Titres de carrière : 2

Titres en Grand Chelem : 0

Record de victoires-défaites à l’Open d’Australie : 8-6

Meilleur résultat de l’Open d’Australie : Demi-finales 2023

Instantané du jour 10

JOUEUR DU JOUR : Magda Linette – La Polonaise non annoncée et non classée continue de faire flotter le drapeau de son pays avec distinction en l’absence de la n ° 1 mondiale évincée Iga Swiatek et poursuit sa séquence remarquable avec une victoire 6-3, 6-2 en quarts de finale sur le double Grand Chelem coureur. à Karolina Pliskova.

STATISTIQUES DU JOUR : Linette, 30 ans, a atteint sa première demi-finale du Grand Chelem lors de son 30e Grand Chelem après avoir éliminé la 30e tête de série.

CITATION DU JOUR: « Tout au long de ma vie, j’ai pris des erreurs et des pertes très personnellement, j’ai donc dû déconnecter ces deux choses. Mes entraîneurs et moi avons fait un excellent travail, et je leur en suis très reconnaissant car ils ont supporté beaucoup de conneries. » – Linette sur sa transformation mentale.

RÉSUMÉ DU TOURNOI : Linette affrontera sa compatriote demi-finaliste de Melbourne Park, Aryna Sabalenka, pour une place dans le match pour le titre après que la Biélorusse, cinquième tête de série et femme la mieux classée restante dans le tournoi, ait battu Donna Vekic 6-3, 6-2.

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