Sri Lanka’s Steep Climb Out of the Economic Abyss – The Diplomat

Les efforts pour restaurer l’économie brisée du Sri Lanka et instaurer une certaine confiance dans le gouvernement s’avèrent aussi difficiles que beaucoup l’avaient prédit à la mi-2022, lorsque des milliers de manifestants ont pris d’assaut le palais présidentiel et renversé le président Gotabaya Rajapaksa.

Dans la rue, les gens en avaient marre à juste titre lorsque les importations de carburant ont cessé. Les articles essentiels, y compris le riz et les fournitures médicales, étaient presque impossibles à obtenir. Les consommateurs étaient limités à un pot de beurre par jour et le prix des poires en conserve importées atteignait 10 $.

Le pays avait fait défaut sur sa dette extérieure de 51 milliards de dollars, l’inflation globale était de 70%, les taux de prêt étaient supérieurs à 15% et la croissance économique pour le deuxième trimestre de l’année civile était stupéfiante de 8,4% négative.

Ganeshan Wignaraja, économiste sri-lankais et Senior Research Associate chez ODI Global à Londres, affirme que la vie au Sri Lanka s’est améliorée depuis que les images de manifestants se baignant dans la piscine du président se sont répandues dans le monde entier.

« Aujourd’hui, il y a une certaine normalité sur le front économique et politique », a-t-il déclaré, ajoutant que le président Ranil Wickremesinghe mérite le respect pour avoir négocié un plan de sauvetage de 2,9 milliards de dollars avec le Fonds monétaire international (FMI) et des garanties des principaux prêteurs, la Chine, le Japon et l’Inde. .

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Dans le but de reconstituer le bilan, le Sri Lanka réduira son armée d’un tiers à 135 000 d’ici l’année prochaine et à 100 000 d’ici 2030. Chaque ministère a été invité à réduire ses dépenses de 5 %, et l’Inde a prêté à l’État insulaire environ 4 milliards de dollars en aide alimentaire et financière.

Cela comprenait 1,5 milliard de dollars pour les importations et 3,8 milliards de dollars en swaps de devises et lignes de crédit. Sri Lankan Telecommunications et Sri Lankan Airlines devraient être privatisées.

« Les pays du Club de Paris comme le Japon ont accepté dès le début. L’Inde vient d’accepter et il y a des rumeurs selon lesquelles la Chine donnera également ses garanties prochainement. Une fois toutes les garanties obtenues, l’approbation du conseil d’administration du FMI pourrait intervenir dans quelques mois », a ajouté Wignaraja.

Il a dit qu’alors le vrai travail acharné commence avec la restructuration de la dette extérieure du pays et la mise en œuvre du programme du FMI.

« L’assainissement budgétaire basé sur les recettes augmentera les impôts, réduira les dépenses, privatisera les entreprises publiques et rendra la Banque centrale plus indépendante. Des réformes économiques sont également nécessaires pour réduire les réglementations bureaucratiques et rendre l’économie plus tournée vers l’extérieur », a-t-il déclaré.

« Mais la reprise mettra du temps à s’installer en raison de la crise du coût de la vie à laquelle est confrontée la population, du mécontentement politique et du manque de devises pour les importations. L’économie pourrait se stabiliser en 2024. »

Le Sri Lanka doit à la Chine plus de 6 milliards de dollars, soit environ 10% de sa dette extérieure, après de lourds investissements dans le port de Hambantota et la ville portuaire de Colombo, entre autres projets d’infrastructure, et Pékin a été accusé de retarder la résolution de la crise de la dette.

Pourtant, la Chine, et d’ailleurs l’Inde, le Japon et le FMI, sont peu susceptibles de tenir compte des appels des 182 économistes qui, le 23 janvier, ont demandé l’annulation de la dette du Sri Lanka.

C’est un point litigieux pour le clan Rajapaksa, qui est devenu célèbre en mettant fin à la guerre civile de 26 ans au Sri Lanka, en acquérant le pouvoir politique et en tenant tête à la Chine à chaque tournant, au grand dam de l’Inde et du Japon. Ses problèmes augmentent.

Les tribunaux sri-lankais ont décidé que Gotabaya, ses frères Mahinda, un ancien président, et Basil, un ancien ministre des Finances, pouvaient être poursuivis pour crimes économiques et leur disgrâce a également encouragé des efforts distincts pour les tenir responsables de crimes de guerre.

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Le 10 janvier, le Canada a sanctionné Gotabaya et Mahinda pour avoir commis des « violations graves et systémiques des droits de l’homme » vers la fin du conflit en 2009 lorsque, selon les Nations Unies, au moins 40 000 civils tamouls ont été tués. Deux autres ont également été sanctionnés.

« L’armée a bombardé des hôpitaux et des « zones sans feu » autoproclamées, tuant et blessant des milliers de civils tamouls. De nombreux combattants et civils capturés ont disparu de force et sont toujours portés disparus », a déclaré Human Rights Watch la semaine dernière.

En outre, le Comité pour la protection des journalistes a également souligné que 13 journalistes ont été tués entre 2005 et 2015 lorsque Mahinda présidait, « en raison d’une agression systématique contre la presse ».

Ces questions prennent autant d’ampleur que la crise économique et attireront beaucoup d’attention dans les mois et les années à venir si le Sri Lanka veut retrouver sa fierté perdue.

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