Spondylosis symptoms, causes, diagnosis and more

En vieillissant, presque toutes les parties de notre corps subiront des changements naturels. Et pour de nombreux adultes, les problèmes de cou et de dos font partie des aspects moins amusants du processus de vieillissement.

La spondylose (ou discopathie dégénérative) est l’une des affections vertébrales les plus courantes chez les adultes. En fait, on estime qu’environ 85 % des adultes de plus de 60 ans présentent des signes de spondylose.

Mais qu’est-ce que la spondylose exactement? Quels sont les signes et symptômes de la spondylose ? Est-ce traitable? Et quand devriez-vous consulter un médecin pour toute douleur au cou et au dos que vous pourriez ressentir ? Nous répondons à toutes ces questions et plus encore.

Qu’est-ce que la spondylose (discopathie dégénérative) ?

La spondylose est une forme d’arthrite. Outre la discopathie dégénérative, on peut aussi l’appeler arthrose vertébrale. La spondylose affecte les disques de la colonne vertébrale, ce qui peut parfois entraîner des douleurs au cou, des maux de dos ou une perte de la fonction vertébrale normale.

Qu’est-ce qui cause la spondylose?

La spondylose est causée par le processus naturel de vieillissement, dont vous avez probablement entendu parler comme « l’usure normale ».

Les disques intervertébraux agissent comme des amortisseurs entre chacune des vertèbres du cou et du dos ; ces disques sont souvent décrits comme étant en caoutchouc ou en gelée. Mais à mesure que nous vieillissons, ces disques commencent à se dessécher et à s’amincir. Et cet amincissement exerce une pression sur chaque muscle, articulation et ligament qui maintient votre colonne vertébrale en place, ce qui peut entraîner des douleurs et une diminution de l’amplitude des mouvements.

Au fil du temps, ces changements spondylotiques peuvent parfois entraîner la compression d’une ou plusieurs des racines nerveuses de la colonne vertébrale, la croissance d’éperons osseux ou des hernies discales, qui peuvent provoquer d’autres symptômes.

De plus, certains facteurs de risque peuvent accélérer le processus de vieillissement ou vous rendre plus susceptible de contracter une spondylose, notamment :

  • Être en surpoids
  • Antécédents familiaux de maladies de la colonne vertébrale
  • De fumer
  • un mode de vie sédentaire
  • Un travail qui nécessite des mouvements répétitifs qui exercent une pression sur la colonne vertébrale

symptômes de la spondylose

Il existe trois types différents de spondylose. Chaque type est lié à une zone spécifique de votre colonne vertébrale où les changements se sont produits. Celles-ci comprennent les régions cervicale (C), thoracique (T) et lombaire (L).

Votre colonne vertébrale est composée de 33 os appelés vertèbres, qui, en partie, se composent de sept vertèbres cervicales (cou), 12 thoraciques (milieu du dos) et cinq vertèbres lombaires (bas du dos). Entre chaque vertèbre se trouve un disque.

La colonne vertébrale a également des articulations appelées articulations à facettes. Leur travail consiste à relier les vertèbres et à leur donner la flexibilité de se déplacer les unes contre les autres.

Les symptômes de la spondylose peuvent varier d’une personne à l’autre. Certaines personnes peuvent même ne pas remarquer de douleur ou de problèmes au cou ou au dos. Bien que la spondylose puisse affecter les articulations n’importe où dans la colonne vertébrale, elle survient le plus souvent dans le cou et le bas du dos.

arthrose cervicale

L’arthrose cervicale affecte le cou, également appelé rachis cervical et représente les vertèbres C1 à C7. Ces vertèbres relient le crâne au corps et sont responsables de mouvements tels que tourner la tête à gauche et à droite ou hocher la tête de haut en bas.

Symptômes de l’arthrose cervicale

Votre cou a un gros travail à faire. Supporte le poids de la tête et une large gamme de mouvements. Bien que de nombreuses personnes ne présentent aucun symptôme d’arthrose cervicale, celles qui en ressentent peuvent ressentir :

  • La douleur au cou, qui peut ressembler à une douleur constante, s’aggrave lorsque vous bougez, ou les deux (la douleur peut également se propager aux bras ou aux épaules)
  • Raideur de la nuque qui peut s’aggraver avec le temps
  • Douleurs musculaires ou spasmes
  • Maux de tête, surtout à l’arrière de la tête
  • Une sensation de grincement, d’éclatement ou d’éclatement lorsque vous bougez votre cou

Dans certains cas, l’arthrose cervicale peut provoquer un rétrécissement du canal rachidien, là où passent la moelle épinière et les nerfs. Si le cordon ou les nerfs sont comprimés (ou pincés), vous pouvez ressentir les symptômes suivants et devez consulter un médecin dès que possible :

  • Engourdissement, picotements ou douleur lancinante dans les épaules, les bras ou les mains, ou ce qui peut ressembler à une sensation électrique lorsque vous penchez votre cou vers l’avant.
  • Difficulté à marcher ou manque de coordination.
  • Perte de contrôle de la vessie et des intestins (rare)

spondylose thoracique

Votre colonne thoracique, T1 à T12, commence là où se termine votre colonne cervicale. Il continue de protéger votre moelle épinière et se connecte et soutient également votre cage thoracique.

Symptômes de la spondylose thoracique

Comme le « tronc » ou le milieu du dos, ces 12 vertèbres sont stables et solides. En conséquence, la spondylose thoracique est le type de discopathie dégénérative la moins courante et la plupart des gens ne présentent aucun symptôme. Mais si les symptômes sont présents, ils sont souvent les mêmes que les symptômes de la spondylose lombaire, dont nous parlerons dans la section suivante.

spondylose lombaire

La spondylose lombaire affecte la colonne vertébrale inférieure, L1 à L5. Plus précisément, la région lombaire est la section des vertèbres entre la colonne thoracique et le sacrum. C’est la partie la plus lourde de la colonne vertébrale, il n’est donc pas surprenant que le processus de vieillissement puisse entraîner une spondylose lombaire.

Symptômes de la spondylose lombaire

Votre bas du dos soutient et distribue la majeure partie de votre poids corporel, faisant de la spondylose lombaire peut-être la condition d’arthrose vertébrale la plus courante.

En fait, plus de 80 % des personnes de plus de 40 ans aux États-Unis peuvent avoir une spondylose lombaire. Cependant, comme d’autres types de spondylose, de nombreuses personnes peuvent ne présenter aucun symptôme ou ressentir de la douleur. Pour ceux qui présentent des symptômes, ils peuvent inclure :

  • Douleur au bas du dos, qui peut ressembler à une douleur constante, s’aggraver lorsque vous bougez, ou les deux (la douleur au dos peut également s’aggraver le matin et s’améliorer tout au long de la journée)
  • raideur du dos
  • Faiblesse dans les jambes ou les pieds
  • Douleurs musculaires ou spasmes
  • Sensation de grincement, de claquement ou d’éclatement lorsque vous êtes assis, debout ou que vous vous déplacez d’une certaine manière
  • Rétention vésicale (incapacité d’uriner)

Comme pour l’arthrose cervicale, des modifications des disques vertébraux dans le bas du dos peuvent également provoquer une compression nerveuse ou vertébrale. Une hernie discale peut également survenir, c’est-à-dire lorsqu’un disque glisse ou se gonfle à travers une partie affaiblie de la colonne vertébrale. Les hernies discales sont plus fréquentes dans le bas du dos et sont également plus fréquentes à mesure que nous vieillissons. Consultez immédiatement un médecin si vous ressentez l’un des symptômes suivants :

  • Engourdissement, picotements ou douleur qui irradie du dos vers les fesses, les jambes, les pieds ou les orteils (sciatique)
  • Changements dans la façon dont vous marchez (démarche) ou difficulté à marcher
  • Perte de contrôle de la vessie ou des intestins (rare)

spondylose vs. spondylolyse : quelle est la différence ?

Ces deux termes peuvent sembler et sembler presque identiques, mais il existe des caractéristiques clés qui les rendent différents. Bien que les deux puissent causer des maux de dos, la spondylose fait référence aux changements normaux qui peuvent survenir avec l’âge. La spondylolyse est en fait une fracture de stress qui se produit dans une partie de la colonne vertébrale appelée «pars» et est généralement causée par une surutilisation.

Comment la spondylose est-elle diagnostiquée ?

Si vous présentez des symptômes de spondylose, vous pourrez peut-être éviter de vous rendre chez votre médecin traitant et passer directement à un rendez-vous avec un physiothérapeute. Vous voudrez peut-être vérifier auprès de votre fournisseur d’assurance pour comprendre votre couverture.

Lors de votre première visite, votre physiothérapeute commencera probablement par un examen physique qui peut inclure :

  • Vous poser des questions sur l’emplacement et la gravité de toute douleur, raideur ou autre symptôme que vous ressentez.
  • Testez votre amplitude de mouvement en vous faisant bouger, vous pencher ou vous tordre de différentes manières
  • Tests de faiblesse musculaire dans les bras et les jambes
  • Touchez le long de la colonne vertébrale pour aider à détecter toute sensibilité ou d’éventuels spasmes musculaires, bosses ou zones d’inflammation.

Dans certains cas, des tests d’imagerie, tels que les rayons X ou l’imagerie par résonance magnétique (IRM), peuvent être recommandés pour examiner de plus près la colonne vertébrale.

La spondylose a-t-elle un traitement?

Oui, pour la plupart des gens, les symptômes de la spondylose peuvent être contrôlés avec des traitements à domicile, tels que des analgésiques en vente libre, une thérapie par le chaud et le froid et certaines modifications du mode de vie.

Selon votre état, un spécialiste de la colonne vertébrale peut également recommander la psychologie de la douleur, l’acupuncture ou des injections pour un soulagement à long terme, mais toujours temporaire. Et si la spondylose a causé la compression d’un nerf ou de la moelle épinière, la chirurgie peut être utile pour soulager la pression.

Mais s’étirer et être actif peut être l’étape la plus importante dans la gestion de la douleur ou d’autres symptômes de la spondylose. En effet, le mouvement est important pour maintenir tous les muscles, ligaments et articulations du corps en bon état de fonctionnement. Et travailler avec un physiothérapeute de la colonne vertébrale peut aider.

Les physiothérapeutes de la colonne vertébrale peuvent vous enseigner des étirements et des exercices spécifiques pour renforcer votre cou et votre dos afin de réduire la douleur et la raideur liées à la spondylose. En fonction de plusieurs facteurs, notamment depuis combien de temps vous souffrez de douleurs au cou ou au dos, un programme de physiothérapie plus intensif tel que le programme de renforcement du cou et du dos TRIA peut être recommandé. Un programme de renforcement de la colonne vertébrale est spécifiquement conçu pour les personnes souffrant de maux de dos chroniques.

En savoir plus sur les traitements et les exercices de la spondylose.

Faites le premier pas vers le soulagement des douleurs au cou et au dos

Bien que vous ne puissiez pas empêcher votre corps de vieillir, vous pouvez prendre certaines mesures pour gérer les douleurs au cou et au dos qui peuvent l’accompagner.

Si vous avez récemment commencé à remarquer des douleurs et des raideurs régulières dans votre cou ou votre dos, et que cela ne semble pas s’atténuer, prendre rendez-vous avec un physiothérapeute de la colonne vertébrale peut être une excellente première étape. Chez TRIA, nos programmes de physiothérapie ne nécessitent pas la recommandation d’un médecin, mais c’est une bonne idée de vérifier auprès de votre compagnie d’assurance pour comprendre votre couverture.

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