Shiraz Master, Managing Director, Simply Doughnuts

Dans le cadre de notre série présentant les finalistes des Business Champion Awards 2023, nous nous sommes entretenus avec Shiraz Master, le fondateur de Simply Donuts, qui est double finaliste des prix de cette année.

Que faites-vous actuellement chez Simply Donuts ?

En tant que directeur général, je suis naturellement impliqué dans tous les aspects de l’entreprise.

Au cours d’une semaine donnée, je passe beaucoup de temps à assurer la liaison avec les clients, à recueillir les commentaires des supermarchés et d’autres clients de détail et à m’assurer que nous répondons à leurs besoins et priorités. Au cours de la dernière année, par exemple, il y a eu un grand changement vers des programmes nets zéro, donc nous faisons beaucoup plus pour mesurer les impacts carbone et adopter des systèmes d’audit carbone qui sont requis par certains des principaux multiples.

Cela touche également un autre aspect important de mon travail, qui consiste à investir dans l’usine, les installations et la formation : mettre tout en place pour augmenter la capacité de production, réduire les déchets de processus, augmenter l’efficacité, et tout cela tout en conservant notre cote de qualité AA+. du BRCGS.

Au cours de la dernière année, nous avons augmenté notre capacité de production d’environ un demi-million de beignets par semaine, ce qui a coïncidé avec des améliorations significatives de l’efficacité énergétique et une nouvelle politique de gestion des déchets qui a détourné 100 % de nos déchets de la décharge.

Nous avons également considérablement réduit le cheminement des aliments dans la chaîne d’approvisionnement en élargissant notre politique d’achat local pour inclure les emballages et autres articles non alimentaires.

Je suis également fortement impliqué dans le développement de nouveaux produits, qui est l’épine dorsale de l’entreprise depuis sa création. Nous avons développé une gamme de beignets qui restent frais dans des conditions ambiantes pendant 34 jours, ce qui aide les détaillants à minimiser les risques de pertes liées aux déchets ; le produit doit être jeté car il a dépassé sa date de péremption.

Cela est devenu un argument de vente de plus en plus important pour nos produits et nous continuons à faire de grands efforts de R&D pour prolonger encore la durée de conservation.

Plus récemment, j’ai consacré de plus en plus de temps aux ventes et au marketing à l’exportation. Nous progressons désormais à grands pas dans les États du Golfe, ayant conclu des accords avec des hypermarchés dans des pays comme le Qatar et les Émirats arabes unis. Nous avons eu l’aide du ministère du Commerce international et avons participé à diverses missions commerciales.

Quelle a été l’inspiration derrière votre entreprise?

Cela a commencé alors que je travaillais encore dans la vente au détail de stations-service. Je n’arrêtais pas de voir des clients entrer et chercher des collations sucrées et fraîches à emporter qu’ils pourraient emporter avec eux dans leur voiture, au travail, etc. Des beignets auraient été parfaits pour cela, mais, dans un petit commerce de détail, nous n’avions pas l’espace de congélation pour stocker de gros stocks de produits. Et même si nous en avions, nous n’avions généralement pas le temps de les congeler et de les décongeler pour les exposer.

Cela m’a fait penser à la popularité des beignets si nous ne pouvions en trouver que quelques-uns qui pourraient être conservés à température ambiante et dureraient plus de deux jours, ce qui est encore typique des beignets conventionnels.

Mais un tel produit n’existait pas. Il s’agissait d’acheter frais et de devoir faire face à une durée de conservation de 2 jours et à des pertes coûteuses dues à la détérioration, ou d’acheter congelé et de trouver d’une manière ou d’une autre la salle et le temps du personnel pour gérer toutes les exigences de congélation et de décongélation. Il n’était pas non plus commercialement viable de prendre des risques, alors j’ai commencé à me demander ce qu’il faudrait pour faire moi-même un beignet durable.

En 2011, j’ai commencé à chercher des scientifiques et des laboratoires alimentaires en Grande-Bretagne et en Europe et j’ai commencé à avoir le sentiment qu’avec les bons processus et conditions, nous pouvions vraiment créer quelque chose qui durerait bien, aurait bon goût et se vendrait bien au fil des saisons. et autres points de vente. En 2012, j’ai lancé l’entreprise et nous n’avons cessé de croître depuis.

Qui admires-tu ?

J’admire beaucoup mes parents, qui m’ont inculqué des valeurs qui sont toujours incroyablement importantes pour l’entreprise. Mon père était un homme d’affaires naturel et dévoué. Il m’a montré la valeur de la détermination et du travail acharné, et d’être toujours calme, juste et honnête.

Ma défunte mère était une source d’inspiration; un exemple de l’importance des compétences interpersonnelles « douces ». Elle a toujours pris le temps de fournir beaucoup de soutien et d’affection.

Elle était très compatissante et avait une vraie philosophie du « donner ». Pour tout employeur qui valorise sa main-d’œuvre, ce sont des valeurs importantes à retenir.

Avec le recul, y a-t-il quelque chose que vous auriez fait différemment ?

Il y a toujours de petites choses, surtout lorsqu’il s’agit de développer de nouveaux produits et d’essayer quelque chose de complètement nouveau. Nous traversons de nombreuses impasses dans notre travail de R&D, mais c’est la nature du travail : nous sommes les pionniers de nouvelles technologies de processus et il y a toujours un élément d’essais et d’erreurs à cela. Si j’avais eu une baguette magique, alors bien sûr nous aurions sauté les bugs, mais c’est une partie inévitable.

Pour être réaliste, je ne pense pas qu’il y ait grand-chose que je ferais différemment si c’était à refaire. Je pense que nous avons adopté la bonne approche. Nous avons identifié les meilleurs partenaires possibles pour le travail, puisé dans leur vaste expertise scientifique et fait suffisamment confiance à leurs conseils pour investir du temps et de l’argent pour faire bouger les choses.

Oui, il y avait des produits que nous avons essayés puis retirés, mais dans l’ensemble, la technologie à longue durée de vie a été un grand succès et un nombre croissant de détaillants stockent désormais nos produits au Royaume-Uni et à l’étranger.

Qu’est-ce qui définit votre façon de faire des affaires?

Il est très orienté client. Tout ce que nous faisons est le résultat d’un regard extérieur et d’une tentative de mesurer ce que les détaillants et les consommateurs recherchent. Ces derniers mois, par exemple, nous avons été occupés à rencontrer des acheteurs, des grossistes et des consommateurs de la catégorie des supermarchés dans les États du Golfe.

Nous avons recueilli des commentaires sur les saveurs que les gens préfèrent, comment et quand ils achètent, et s’il y a autre chose que nous devons comprendre. Sur cette base, nous avons développé de nouvelles variantes de saveurs à base de vanille et introduit de nouvelles tailles d’emballage et options d’emballage.

Mais le même principe s’applique à tout. Au Royaume-Uni, par exemple, nous recherchons constamment de nouvelles façons de réduire les déchets et, plus récemment, nous essayons de trouver quelque chose que nous pouvons faire pour nous protéger des pressions croissantes sur les coûts.

Tout cela nous aide à maintenir nos prix de gros bas, ce qui est évidemment une véritable priorité pour les supermarchés qui essaient de soutenir leurs clients.

Nous avons également récemment introduit un nouveau produit végétalien, répondant à un marché en pleine croissance, et développé un glaçage au sucre longue durée. La liste est vraiment longue, mais il s’agit toujours de répondre à la demande sous-jacente des clients.

Quels conseils donneriez-vous à quelqu’un qui débute ?

Dans notre cas, je pense que l’une des choses qui nous a vraiment aidés a été notre décision de commencer par rechercher les meilleurs conseils possibles. Il est très important de prendre la bonne direction et, pour un nouvel entrepreneur, cette direction n’est pas toujours claire.

Mais il existe des personnes expérimentées qui peuvent fournir des informations techniques, des informations sur le marché, des commentaires commerciaux concrets, etc. Il peut sembler décourageant d’investir pour sécuriser cette entrée, mais en tant qu’investissement, cela en vaut la peine.

Simply Donuts est finaliste dans les catégories Business Innovation et Diversity and Inclusion aux Business Champion Awards 2023

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