Shipping hurt by weak demand for Chinese goods

La baisse de la demande internationale de produits chinois a entraîné une augmentation des annulations d’expéditions dans les plus grands ports du pays, atténuant la relance économique attendue de sa montée des politiques zéro-Covid.

Les acteurs de l’industrie en Chine signalent une augmentation des « voyages à vide », où les expéditeurs manquent des ports parce qu’il n’y a pas assez de marchandises à ramasser ou parce qu’ils craignent des retards.

Alors que les annulations sont typiques de l’industrie et augmentent généralement au cours du nouvel an lunaire, le fournisseur de données de la chaîne d’approvisionnement Drewry a déclaré que le taux était « exceptionnellement élevé » cette année en raison d’une baisse de la demande en Occident. Les exportations chinoises ont chuté pendant trois mois consécutifs, affaiblissant un pilier central de son modèle économique en difficulté.

Le taux d’annulation pour les navires voyageant vers l’est depuis l’Asie à travers le Pacifique ou vers l’Europe atteindra 31% dans les semaines à venir, contre 23% à la même période l’an dernier et 16% en 2021, a précisé Drewry.

En plus de la faiblesse de la demande, il y a moins à expédier après que des centaines de millions de cas estimés de Covid-19 au cours du mois dernier ont ajouté une pression sur les chaînes d’approvisionnement du pays, entraînant des pénuries de personnel et des fermetures d’usines. .

« Qu’est-il arrivé au marché du transport maritime lorsque le virus s’est propagé partout en Chine ? . . c’est pire que ma pire projection », a déclaré Mark Young, directeur général d’Asia Maritime Pacific, basée à Shanghai, qui possède une flotte composée de dizaines de navires.

« Le marché a beaucoup de navires vides mais moins de marchandises prêtes à être expédiées », a-t-il ajouté, comparant la situation au début de la pandémie de Covid-19 au début de 2020.

La vaste infrastructure chinoise reliant les usines et les ports est aux prises depuis trois ans avec un régime zéro COVID strict qui nécessitait de fréquentes mises en quarantaine du personnel et des opérations en « boucle fermée ». La politique a entraîné des retards et des annulations, mais les exportations ont considérablement augmenté au cours de cette période alors que la demande de biens augmentait.

Simon Sundboell, fondateur et directeur général du fournisseur de données eeSea, a déclaré que la nature de la panne avait maintenant changé, passant d’un scénario axé sur les retards dans un « marché chaud » à un scénario de demande plus faible.

« L’industrie revient lentement à la normale et d’autres doivent être annulées en raison de la baisse de la demande », a-t-il déclaré. « L’année dernière, c’était à cause de tous ces retards excessifs. »

Un fabricant basé à Shanghai qui a demandé à rester anonyme a déclaré que les transporteurs « ne se rendent tout simplement pas dans les ports car il n’y a pas de volume ». Il a ajouté que la baisse de la demande « pousse les compagnies maritimes à réduire le nombre de navires en circulation ».

Jan Dieleman, responsable de Cargill Ocean Transportation, a déclaré que l’épidémie de coronavirus contribuait « absolument » à une augmentation des voyages à blanc. Le groupe de transport de matières premières n’a pas annulé ses livraisons mais a réduit ses expéditions de charbon vers la Chine ces derniers mois, en partie en raison des fluctuations saisonnières de la demande.

Young a déclaré qu’Asia Maritime Pacific avait été forcée d’annuler un voyage vers un port sur le fleuve Changjiang pour récupérer une cargaison liée à l’acier parce que l’usine n’était pas en mesure de la produire à temps. Il espère envoyer un autre navire pour le récupérer dans un mois.

Les voyages à blanc ont augmenté à l’échelle mondiale au cours de l’année écoulée dans un contexte économique faible. En Chine, la première épidémie nationale de coronavirus a coïncidé avec la préparation du nouvel an lunaire. Maersk, la compagnie danoise de transport de conteneurs, a déclaré que la demande pourrait « être volatile compte tenu de la fermeture des vacances en Chine combinée à la situation de Covid et à la correction des stocks en cours aux États-Unis et en Europe ».

Anne-Sophie Zerlang Karlsen, responsable des opérations océaniques pour l’Asie-Pacifique chez Maersk, a toutefois suggéré que l’assouplissement plus large des mesures Covid-19 était « un développement très positif qui a le potentiel de stimuler l’économie chinoise de manière significative ».

Dieleman de Cargill a déclaré que l’industrie du transport maritime dépend désormais d’un rebond de l’activité économique. « Les gens pensent que le premier [Covid-19] la vague s’en ira », a-t-il dit. « Il va y avoir une relance du gouvernement. Alors les gens commencent à être optimistes. »

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