Poland asks Germany for permission to send Leopard tanks to Ukraine

La Pologne a soumis une demande officielle à Berlin pour envoyer des chars de fabrication allemande en Ukraine, pressant le ministre des Affaires étrangères Olaf Scholz d’obtenir le feu vert alors qu’il fait face à un tollé international croissant pour renforcer la lutte de Kyiv contre la Russie.

Un responsable allemand a confirmé qu’une demande avait été reçue de Varsovie pour réexporter des chars Leopard 2 vers l’Ukraine. « Nous répondrons à la demande selon la procédure établie et avec l’urgence correspondante », a-t-il déclaré.

Berlin a dit à Varsovie d’attendre une réponse d’ici la fin de la semaine, a déclaré au FT un responsable proche du dossier. Le ministère allemand de la Défense s’est refusé à tout commentaire.

Ces dernières semaines, Scholz a été confronté à des appels croissants de Kyiv et de ses alliés occidentaux pour répondre aux appels de l’Ukraine pour des chars de combat principaux de fabrication occidentale.

La Pologne et d’autres pays ont déclaré qu’ils étaient prêts à envoyer leurs Leopard 2, mais la réticence de Scholz à soutenir une telle décision a provoqué des fissures parmi les membres de l’alliance militaire de l’OTAN. La position du dirigeant allemand est cruciale car il a le pouvoir d’accorder ou de refuser l’autorisation aux 13 nations à travers l’Europe qui utilisent le Leopard 2 de les envoyer en Ukraine.

Les chars de construction allemande sont considérés comme les plus adaptés aux besoins de l’Ukraine, mais Berlin a hésité, craignant les risques d’une action qui pourrait être considérée à Moscou comme une escalade du conflit.

« J’espère que la réponse des Allemands viendra bientôt cette fois. Ils tergiversent, agissent d’une manière difficile à comprendre », a déclaré mardi le Premier ministre polonais Mateusz Morawiecki.

La demande officielle d’exportation de la Pologne, un jour après que Berlin a encouragé Varsovie à le faire, est intervenue alors que Jens Stoltenberg, secrétaire général de l’OTAN, s’est dit « confiant » qu’une solution au différend serait bientôt trouvée.

S’exprimant aux côtés du ministre allemand de la Défense Boris Pistorius à Berlin, Stoltenberg a déclaré que les deux hommes avaient discuté de la question du Leopard 2, ajoutant que « les consultations entre les alliés se poursuivront et je suis convaincu que nous aurons bientôt une solution ».

La Russie a mis en garde contre des conséquences non précisées en réponse à tout mouvement potentiel. « Les relations sont déjà à un point assez bas et il n’y a aucun signe de dialogue substantiel avec l’Allemagne et les autres pays de l’UE et de l’OTAN », a déclaré mardi Dmitri Peskov, porte-parole du président Vladimir Poutine, selon Interfax.

« Ces fournitures ne signifient rien de bon pour l’avenir de la relation. Ils laisseront certainement une marque inévitable », a ajouté Peskov.

Berlin a envoyé des messages mitigés ces derniers jours. La ministre des Affaires étrangères Annalena Baerbock a déclaré ce week-end qu’elle pensait que l’Allemagne ne serait pas en désaccord avec une demande officielle d’exportation des chars. Mais il reste une question distincte quant à savoir si l’Allemagne enverra ses propres chars en Ukraine.

« Nous avons une discussion sur les Léopards. Et je pense que c’est en quelque sorte une partie naturelle d’une politique en évolution lorsqu’il s’agit de savoir exactement quel type de capacités nous devrions offrir à l’Ukraine », a déclaré Stoltenberg. « Je salue, bien sûr, le message du ministre selon lequel il y aura bientôt une conclusion car le temps compte. »

Pistorius, qui a été nommé par Scholz au poste de nouveau ministre allemand de la Défense la semaine dernière, a déclaré qu’il s’attendait à une « décision positive ». [regarding Leopards] Il faut s’y attendre bientôt. »

D’autre part, Valery Gerasimov, chef de l’état-major général russe, a indiqué que les tensions croissantes avec l’Occident au sujet de l’Ukraine auraient des conséquences au-delà du conflit.

Gerasimov, nommé commandant de la force d’invasion russe dans le cadre d’un remaniement ce mois-ci, a déclaré que Moscou avait décidé de procéder à une réforme en profondeur et à l’expansion de son armée en réponse aux projets de la Finlande et de la Suède d’adhérer à l’OTAN, ainsi que ce que il a appelé la « guerre hybride » en Ukraine.

« La direction du pays s’est donné pour tâche [of reforming] les forces armées pour neutraliser ces menaces », a déclaré Gerasimov dans une interview au journal Argumenty i Fakty, publiée mardi. « L’objectif principal de ce travail est de garantir la défense de la souveraineté et de l’intégrité territoriale de notre pays et de créer les conditions de sa croissance socio-économique conséquente. »

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