McIlroy snubs Reed, in no mood for reconciliation in Dubai

En tant que l’un des critiques les plus virulents de la ligue séparatiste LIV Golf, Rory McIlroy s’est senti épuisé mentalement à la fin de l’année dernière et a décidé de ranger ses clubs pendant quelques semaines.

« C’était bien », a déclaré McIlroy, le mieux classé, « en essayant de prendre un peu de temps et en essayant de me distancer du jeu de golf. »

Maintenant, il est de retour et semble plus fougueux que jamais.

McIlroy était sur le practice mardi au Dubai Desert Classic lorsqu’il a été approché par Patrick Reed, l’un des joueurs de haut niveau rejoignant l’exode vers la série soutenue par l’Arabie saoudite qui a changé le visage du golf en 2022.

McIlroy a déclaré qu’il était occupé à s’entraîner et qu’il ne ressentait pas le besoin de reconnaître Reed.

« Patrick est venu me dire bonjour et je ne voulais vraiment pas qu’il le fasse », a déclaré McIlroy mercredi.

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McIlroy a été interrogé sur les informations selon lesquelles l’Américain l’aurait découragé. Le quadruple vainqueur du Grand Chelem a déclaré qu’il n’avait rien vu ni rien ressenti.

« Mais apparemment, c’est ce qui s’est passé », a déclaré McIlroy. « Et si les rôles étaient inversés et que je lui avais jeté cette chemise, j’attendrais qu’il (dépose) un procès. »

C’était une raillerie de McIlroy, qui a déclaré que les avocats de Reed lui avaient signifié une assignation à comparaître la veille de Noël. Il n’a pas fourni de détails sur l’assignation à comparaître, mais Reed a de nouveau poursuivi le mois dernier pour diffamation.

McIlroy n’est clairement pas d’humeur à se réconcilier à Dubaï.

« Bien sûr, essayer de passer un bon moment avec ma famille et que quelqu’un se présente à votre porte et vous le tende, vous ne le prendrez pas bien », a déclaré McIlroy.

« Encore une fois, je vis dans la réalité, je ne sais pas où il habite. Si j’étais à sa place, je ne m’attendrais pas à un salut ou à une poignée de main. »

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L’Associated Press a contacté Reed au sujet des commentaires de McIlroy sur leur interaction mardi.

On a ensuite demandé à McIlroy s’il serait avantageux de « réparer sa relation » avec un autre rebelle de LIV, Sergio Garcia, s’il aiderait la cause européenne avant la Ryder Cup de cette année.

« Non », a été la réponse énergique de l’Irlandais du Nord.

Le prix payé à McIlroy pour être effectivement un porte-parole anti-LIV ne l’a pas empêché de revenir au sommet du classement mondial à la fin de l’année dernière.

Son dernier tournoi compétitif a été le World Tour Championship, qui s’est également déroulé à Dubaï, en novembre.

McIlroy a déclaré que la pause lui avait donné une chance de « recharger et réinitialiser et d’essayer de commencer 2023 avec un optimisme renouvelé », et il est de retour au Moyen-Orient avec des affaires inachevées.

Lors de la Dubai Desert Classic de l’année dernière, McIlroy a partagé la tête après 71 trous, mais a bogué le par-5 n ° 18 dimanche après avoir frappé son deuxième coup dans l’eau au large du green. Il a terminé un tir derrière Viktor Hovland et Richard Bland, Hovland finissant par remporter une éliminatoire.

« Ce n’était pas exactement comme ça que je voulais que ça se termine », a déclaré McIlroy. « Mais vous savez, à partir de cette semaine, j’ai très bien joué et j’ai passé une excellente année. »

McIlroy a remporté l’événement à deux reprises, en 2009, qui était son premier titre professionnel à l’âge de 19 ans, et en 2015, et il aime venir dans cette partie du monde.

« Je viens ici depuis longtemps, 17 ans », dit-il. « J’ai un niveau de confort ici. J’aime commencer mon année ici. J’ai beaucoup d’amis. J’ai appelé cet endroit chez moi pendant quatre ans. »

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