Lonza underscores growth prospects with share buy-back, dividend hike By Reuters


© Reuters. FILE PHOTO: Le logo de la société pharmaceutique suisse Lonza est visible à son siège à Bâle, en Suisse, le 1er octobre 2020. REUTERS / Arnd Wiegmann / File Photo

Par Ludwig Burger et Tristan Chabba

(Reuters) – Le fabricant suisse de médicaments sous contrat Lonza a réaffirmé ses perspectives de croissance à long terme, décidant de racheter 2 milliards de francs suisses (2,17 milliards de dollars) de ses propres actions et d’augmenter son dividende malgré une baisse attendue de la marge bénéficiaire cette année.

Dans un communiqué mercredi, Lonza a prédit que sa marge EBITDA de base pour 2023 tomberait entre 30% et 31%, contre 32,1% en 2022, alors que l’augmentation de la demande de services de fabrication de vaccins COVID-19 l’année dernière est en baisse. Mais il a réitéré un objectif de marge de 33% à 35% d’ici 2024.

Le groupe a proposé un dividende annuel de 3,50 francs par action, en hausse de 17% sur un an, et a annoncé que le programme de rachat d’actions serait lancé cette année.

« Nous sommes également ravis de confirmer nos prévisions à moyen terme pour 2024, soutenues par la mise en ligne de nouvelles capacités et des fondamentaux solides du secteur », a déclaré le directeur général Pierre-Alain Ruffieux.

La firme bâloise a également annoncé un EBITDA de base 2022, ou bénéfice avant intérêts, impôts, dépréciation, amortissement et éléments spéciaux, de 2 milliards de francs suisses, en hausse de 19,8% et légèrement supérieur aux attentes du marché.

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