India’s Narendra Modi has a problem: high economic growth but few jobs

Kiran VB, 29 ans, résident de Bangalore, la capitale technologique de l’Inde, espérait travailler dans une usine après avoir terminé ses études secondaires. Mais il a eu du mal à trouver un emploi et a commencé à travailler comme chauffeur, économisant finalement plus d’une décennie pour acheter son propre taxi.

« Le marché est très difficile ; tout le monde est assis à la maison », a-t-il dit, décrivant des parents diplômés en ingénierie ou en commerce qui n’ont pas non plus trouvé de bons emplois. « Même les personnes diplômées de l’université ne trouvent pas d’emploi, ne vendent pas ou ne font pas de livraisons. »

Son histoire met en évidence un problème profondément enraciné pour l’Inde et un défi croissant pour le gouvernement du Premier ministre Narendra Modi alors qu’il cherche à être réélu dans un peu plus d’un an : l’économie à forte croissance du pays ne crée pas suffisamment d’emplois, en particulier pour les Indiens plus jeunes. laissant de nombreuses personnes sans emploi ou travaillant dur dans des emplois qui ne sont pas à la mesure de leurs capacités.

Le FMI prévoit que l’économie indienne augmentera de 6,1% cette année, l’un des taux les plus rapides de toutes les grandes économies, et de 6,8% en 2024.

Cependant, le nombre de chômeurs continue d’augmenter. Le chômage en février était de 7,45%, contre 7,14% le mois précédent, selon les données du Centre de surveillance de l’économie indienne.

« La croissance que nous obtenons est principalement tirée par la croissance des entreprises, et les entreprises indiennes n’emploient pas autant de personnes par unité de production », a déclaré Pronab Sen, économiste et ancien conseiller principal de la Commission indienne de planification.

« D’un côté, vous voyez que les jeunes ne trouvent pas d’emploi ; de l’autre, il y a des entreprises qui se plaignent de ne pas avoir de personnel qualifié ».

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Les emplois gouvernementaux, convoités comme un ticket pour un emploi à vie, sont peu nombreux par rapport à la population indienne de près de 1,4 milliard, a déclaré Sen. La disponibilité des compétences est un autre problème : de nombreuses entreprises préfèrent embaucher des candidats plus âgés qui ont développé des compétences recherchées.

« Une grande partie de la croissance en Inde est tirée par la finance, l’assurance, l’immobilier, l’externalisation des processus métier, les télécommunications et l’informatique », a déclaré Amit Basole, professeur d’économie à l’Université Azim Premji de Bangalore. « Ce sont les secteurs à forte croissance, mais ils ne sont pas créateurs d’emplois. »

Il sera essentiel de déterminer comment réaliser une nouvelle croissance de l’emploi, en particulier pour les jeunes, si l’Inde veut capitaliser sur un dividende démographique et géopolitique. Le pays a une population jeune qui dépassera celle de la Chine cette année en tant que plus grande population du monde. De plus en plus d’entreprises cherchent à rediriger les chaînes d’approvisionnement et les ventes loin de la dépendance vis-à-vis des fournisseurs et des consommateurs chinois.

Le gouvernement indien et des États comme le Karnataka, dont Bangalore est la capitale, promettent des milliards de dollars d’incitations pour attirer les investisseurs dans les industries manufacturières telles que l’électronique et la production de batteries avancées dans le cadre du « Make in India » du gouvernement Modi.

L’État a également récemment assoupli les lois du travail pour imiter les pratiques de travail en Chine après le lobbying d’entreprises telles qu’Apple et son partenaire de fabrication Foxconn, qui prévoit de produire des iPhones au Karnataka.

Cependant, la production manufacturière croît plus lentement que les autres secteurs, il est donc peu probable qu’elle devienne un important créateur d’emplois de si tôt. Le secteur n’emploie qu’environ 35 millions de personnes, tandis que l’informatique ne représente que 2 millions de la main-d’œuvre formelle indienne d’environ 410 millions, selon la dernière enquête auprès des ménages du CMIE pour janvier-février 2023.

Selon un haut responsable du Karnataka, des candidats hautement qualifiés titulaires d’un diplôme universitaire postulent à des emplois d’officiers de police.

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Le gouvernement Modi a montré des signes d’être en phase avec la question. En octobre, le premier ministre a présidé une mela rozgarou une campagne pour l’emploi, dans laquelle il a distribué des lettres de nomination à 75 000 jeunes, afin de montrer l’engagement de son gouvernement à créer des emplois et à « former la jeunesse indienne pour un avenir meilleur ».

Mais certaines personnalités de l’opposition se sont moquées de ce geste, le président du parti du Congrès, Mallikarjun Kharge, affirmant que les nominations étaient « trop ​​​​peu nombreuses ». Un autre politicien a qualifié la foire de « blague cruelle pour les jeunes chômeurs ».

Rahul Gandhi, le descendant de la famille derrière le parti du Congrès, a signalé qu’il avait l’intention de faire du chômage un point d’attaque pour les prochaines élections, au cours desquelles Modi est sur la bonne voie pour remporter un troisième mandat.

« Le vrai problème est le problème du chômage, et cela génère beaucoup de colère et beaucoup de peur », a déclaré Gandhi lors d’une séance de questions-réponses à Chatham House à Londres le mois dernier.

« Je ne pense pas qu’un pays comme l’Inde puisse employer tous ses habitants dans les services », a-t-il ajouté.

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Ashoka Mody, économiste à l’Université de Princeton, a invoqué le mot « timepass », un terme d’argot indien qui signifie passer du temps de manière improductive, pour expliquer un autre phénomène qui sévit sur le marché du travail : le sous-emploi de personnes occupant des emplois inappropriés à ses capacités.

« Il y a des centaines de millions de jeunes Indiens qui passent le temps », a déclaré Mody, auteur de l’inde est brisée, un nouveau livre critiquant les politiques économiques des gouvernements indiens successifs depuis l’indépendance. « Beaucoup d’entre eux le font après plusieurs diplômes et universités. »

Dildar Sekh, 21 ans, a immigré à Bangalore après avoir suivi un cours de lycée en programmation informatique à Kolkata.

Después de perder en la intensa competencia por un puesto en el gobierno, terminó trabajando en el aeropuerto de Bangalore con una empresa de asistencia en tierra que ayuda a los pasajeros en sillas de ruedas, por lo que le pagan unas 13.000 rupias (159 dólares) au mois.

« Le travail est bon, mais le salaire n’est pas bon », a déclaré Sekh, qui rêve d’économiser suffisamment d’argent pour acheter un iPhone et emmener ses parents faire un tour en hélicoptère.

« Il n’y a pas de bon endroit pour les jeunes », a-t-il ajouté. « Les gens qui ont de l’argent et des relations peuvent survivre ; le reste d’entre nous doit continuer à travailler et ensuite mourir.

Reportage supplémentaire par Andy Lin à Hong Kong et Jyotsna Singh à New Delhi

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