Healing and Rebuilding Your Life After a Spouse’s Suicide

24 janvier 2023 — Betsy Gall, une agente immobilière, semblait tout avoir : trois enfants, une maison confortable, un beau mari oncologue « vie de fête » qu’elle aimait. Mais son monde a été brisé le jour de Thanksgiving 2019, lorsque son mari, Matthew, s’est suicidé.

Le couple venait de déménager de Minneapolis à Charlotte, où Matt a pris un nouveau poste dans un cabinet privé. « Il a estimé que le déménagement avait été une erreur et l’a qualifié de » suicide de carrière «  », explique Gall. « Je voulais qu’il obtienne de l’aide et prenne des antidépresseurs, mais il avait peur de perdre sa licence médicale s’il prenait des médicaments. »

Quelques mois après avoir déménagé, il a mis fin à ses jours.

lynette tourbillonune assistante sociale de Reno, NV, a perdu son mari par suicide en 2010.

« J’ai vu Bob s’éloigner de son propre système de valeurs au fil des ans, abandonnant sa vraie personnalité », dit-elle. « Malheureusement, il s’est laissé emporter par l’argent et la cupidité, s’est impliqué dans le jeu et s’est mis dans la tête. Je n’avais aucune idée de la vie qu’il menait, mais je sais qu’il souffrait beaucoup. »

Gall et Eddy ont tous deux dû trouver des moyens de guérir et de reconstruire leur vie après la mort auto-infligée d’un mari.

questions troublantes

Perdre un être cher par suicide est une perte sans pareille, déclare Julie Cerel, PhD, professeure à la faculté de travail social de l’Université du Kentucky et directrice du Suicide Exposure and Prevention Laboratory.

Contrairement aux autres causes de décès (telles que la maladie ou les accidents), qui surviennent un la personne, le suicide est un acte accompli pour la personne qui a choisi la mort, laissant les survivants en deuil avec de la culpabilité et des questions troublantes, dit Cerel, co-auteur À la recherche d’espoir: histoires de personnes affligées par le suicide.

« Lorsque vous perdez quelqu’un par suicide, vous devenez instantanément un enquêteur », explique Gall. « Pourquoi est-ce arrivé ? Qu’est-ce que j’ai raté ? Qu’est-ce que j’aurais pu faire différemment ? Tous ceux qui connaissaient mon mari se posaient les mêmes questions. », explique Gall.

Eddie est d’accord. « La culpabilité des survivants est super courante. Je regarde en arrière et me pose les mêmes questions un million de fois. »

Parfois, selon Cerel, « nous ne savons vraiment pas ce qui a motivé la personne ».

Gall réalise maintenant qu’« il n’y avait rien d’autre que nous aurions pu faire. Les problèmes de santé mentale sont terriblement difficiles. Les gens doivent être prêts à s’aider eux-mêmes et nous ne pouvons pas les forcer. Matt a refusé de prendre des antidépresseurs et il n’y avait aucun moyen que je puisse le ‘faire’ faire. »

Eddy est arrivé à une conclusion similaire. « J’ai l’impression qu’il avait des trucs sérieux et peu importait ce que nous faisions ou ne faisions pas. Je l’ai fait suivre une thérapie, mais ça n’a pas marché. J’ai essayé de le faire s’ouvrir, mais je n’ai jamais réussi à lui faire comprendre la vérité. Je sais qu’il souffrait et je ne peux qu’imaginer à quel point il a été torturé. De toute évidence, j’aurais fait tout ce que j’aurais pu pour atténuer cela, mais il ne m’a pas laissé entrer. »

Stigmatisation, secret, honte

Recherche comparant des personnes en deuil suicidaire avec des personnes ayant subi d’autres pertes a rencontré des niveaux de honte plus élevésla stigmatisation et ressentir le besoin de se cacher la cause du décès de la personne aimée. Le secret se développe souvent, tant au sein de la famille qu’envers des personnes extérieures à la famille, et peut entraîner des dysfonctionnements familiaux. Se retirer des réseaux sociaux et des amis peut rendre plus difficile le deuil et la guérison.

« Beaucoup de personnes en deuil de suicide hésitent à parler aux autres de la cause du décès ou à en parler », explique Cerel. « Mais nos recherches ont montré que pouvoir parler ouvertement de la mort et de l’être cher est en fait très utile. »

Gall et Eddy ont été ouverts sur leurs pertes. Et tous deux ont écrit des livres décrivant leur expérience. Gall est l’auteur de L’illusion du métier parfait et Eddy est l’auteur de le combat intérieur. Tous deux espèrent que leurs livres ouvriront la voie à une meilleure compréhension des raisons pour lesquelles les gens peuvent mettre fin à leurs jours et comment les familles peuvent faire face à une perte aussi importante.

Les membres de la famille n’ont pas à révéler de détails personnels, mais commémorer le défunt et permettre aux gens d’offrir amour et soutien aide à se sentir moins seul et réduit la stigmatisation.

« Duel compliqué »

La chercheuse sur le deuil Katherine Shear, MD, écrit : « Le deuil est le processus par lequel les personnes en deuil recherchent et trouvent des moyens de rallumer la lumière dans le monde. Le deuil est normal et sain après une perte. Mais le suicide peut conduire au « deuil compliqué » (également appelé deuil prolongé), qui peut « empêcher le processus naturel de guérison de progresser ».

Certaines personnes ressentent de la colère, du rejet ou de la trahison lorsque leur proche meurt par suicide, ce qui peut aggraver leur culpabilité et les exposer à un plus grand risque de deuil compliqué.

Mais tout le monde ne réagit pas ainsi. « Les gens me disent: ‘Tu dois être tellement en colère contre ton mari, il t’a trahi, toi, il a menti’, mais je n’ai jamais été en colère et je ne le suis pas aujourd’hui », dit Eddy.

Elle attribue sa réaction à sa pratique spirituelle, qui lui a permis de « voir à travers le cœur » de la douleur de son mari. « Je sais qu’il souffrait beaucoup et essayait de combler un vide avec un plaisir rapide. »

obtenir de l’aide

Cerel encourage les personnes en deuil à demander l’aide d’un professionnel si nécessaire. « Ils ont souvent des symptômes de SSPT ou même de SSPT à part entière, même s’ils n’étaient pas là pour voir l’événement réel se produire. »

Il existe des traitements efficaces pour le SSPT et le deuil compliqué, ainsi que pour d’autres aspects du deuil lié au suicide, comme la colère et la culpabilité. Les groupes de soutien sont également utiles, en particulier ceux composés de personnes en deuil. Les ressources se trouvent à la fin de l’article.

« Il m’a fallu des milliers d’heures sur le canapé de mon thérapeute pour réaliser que mon mari n’avait pas plus de contrôle sur sa maladie mentale que ses patients cancéreux n’en avaient sur leur cancer », explique Gall. « Je l’ai accepté et je ne me réveille plus tous les matins avec ce bruit sourd dans le cœur et cette douleur lancinante qui accompagne le genre de douleur que j’ai ressentie. »

Non seulement la famille, mais aussi les amis, les camarades de classe, les membres de la communauté et les collègues peuvent être dévastés par un suicide, note Cerel. Obtenir de l’aide professionnelle ou rejoindre un groupe de soutien peut également être précieux pour eux.

La pratique spirituelle comme ressource

Gall et Eddy se tournent vers leur pratique spirituelle pour trouver réconfort et force.

«La foi en une puissance supérieure est ce vers quoi je me suis tourné en premier», déclare Gall. « J’ai toujours été chrétien, mais je n’allais pas à l’église tous les dimanches et je n’étais pas extrêmement religieux. » Dans les mois qui ont précédé la mort de son mari et depuis lors, elle s’est tournée vers la Bible et les lectures dévotionnelles « à la recherche d’une sorte de feuille de route pour traverser la période la plus tumultueuse, déroutante, horrible, tortueuse et chaotique de ma vie ». .

Eddy puise également dans sa pratique spirituelle : Un cours en miracles — Oui la consciencedes approches basées sur « Le chemin spirituel que j’ai emprunté a commencé des années avant que cela ne se produise et a joué un rôle énorme en me donnant de la force. »

l’expression de Un cours en miracles qui a eu un impact profond sur elle était : « Rien de réel ne peut être menacé. Rien d’irréel n’existe. Il y a la paix de Dieu. » En d’autres termes, « j’ai l’impression qu’un drame extérieur se déroule. Je peux être l’un des ‘acteurs’ de la pièce ou je peux ‘voir’ la pièce et être l’observateur ».

Eddy a développé Open-Heart Mindfulness, une approche qui consiste à « observer et témoigner des sentiments, des pensées et des réactions sans jugement ». Elle dit: «Tout le monde a une voix d’ego qui peut les conduire au désespoir, comme mon mari l’a fait. Mais tout le monde a aussi une autre voix, la voix de l’esprit, et nous pouvons nous y connecter et libérer notre souffrance.

Elle conseille aux autres : « Ayez du chagrin, bien sûr, mais ne vous identifiez pas à la douleur. Restez dans le siège du témoin. Comprenez-vous et soyez gentil avec vous-même, et reconnaissez que la guérison prendra du temps. »

Les approches basées sur la spiritualité et la pleine conscience ne résonnent pas avec tout le monde, note Cerel.

« Les pratiques spirituelles sont très individuelles. La foi ou la pleine conscience peuvent être exactement ce dont certaines personnes ont besoin, mais pas d’autres. Il y a plusieurs façons. » Et la pleine conscience ne signifie pas nécessairement la méditation. Toute activité qui nécessite beaucoup d’attention, par exemple, l’exercice, l’art, la musique, même l’équitation, peut faire ressortir cette qualité.

Aller de l’avant

Aussi horrible que soit l’expérience de la perte d’un être cher par suicide, certaines personnes en sortent changées pour le mieux, souvent appelées « croissance post-traumatique », dit Cerel.

« Je pense que quiconque a vécu une expérience traumatisante qui l’a mis à genoux et l’a complètement dépouillé a une décision à prendre », déclare Eddy.

«Je m’étais identifiée comme la femme de Bob et il était mon soutien, et tout était à propos de lui. Puis tout d’un coup, cela a disparu et j’ai su que je devais me réinventer, reconstruire ma vie et faire quelque chose de positif. »

Eddy, qui a terminé son MSW après la mort de son mari, travaillait avec des adolescents sans abri et a décidé d’ouvrir un établissement, Eddy’s House, pour cette population vulnérable. « C’était un sentiment profond que j’avais dans mon esprit comme un moyen d’aider les jeunes. Cela a été un grand guérisseur pour moi. Elle enseigne la pleine conscience aux adolescents et a le sentiment d’avoir fait une différence dans leur vie.

Écrire votre livre a contribué à la guérison. Eddy voulait faire la lumière sur les conflits internes qui ont conduit son mari à se suicider et « faire voir au lecteur comment, collectivement, nous devons avancer vers notre moi authentique ».

Gall a écrit son livre non seulement pour traiter sa perte, mais aussi pour mettre en évidence les forces qui pourraient conduire un médecin au suicide. « Je partage mon histoire et l’expérience de Matt pour ouvrir une conversation parce que notre [medical] le système est en panne.

Gall a pu recommencer à ressentir de la joie. « La vie est si précieuse, et je me sens bénie d’avoir eu une si belle vie avec Matthew, et encore avoir une belle vie même sans lui. Difficile certains jours, mais il faut continuer. Vous ne « continuez jamais », vous continuez simplement.

Si vous avez des pensées suicidaires, appelez ou envoyez un SMS au 988 Suicide and Crisis Lifeline ou envoyez un SMS HOME au 741741.

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