Eskom weighs nuclear fuel impact after US-SA pact ends

La compagnie d’électricité sud-africaine Eskom examine comment la suspension d’un accord lui permettant d’importer des composants de combustible nucléaire des États-Unis affectera sa seule centrale atomique.

L’accord de coopération sur les utilisations pacifiques de l’énergie nucléaire entre les États-Unis et l’Afrique du Sud a expiré le 4 décembre. Cela a conduit Westinghouse Electric Co. à perdre sa licence de la Commission de réglementation nucléaire des États-Unis pour exporter des composants d’assemblages combustibles vers l’usine de Koeberg d’Eskom près du Cap. .

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« Eskom étudie les implications du retrait de l’approbation de la NRC américaine pour Westinghouse et ce qui est nécessaire pour leur permettre de continuer à fournir du carburant », a déclaré le service public en réponse aux questions.

Eskom ne prévoit pas qu’« il devra établir de nouveaux contrats de carburant en raison de ce problème actuel » et aucune pénurie de combustible nucléaire n’est attendue à Koeberg dans un avenir immédiat, a-t-il déclaré.

Le développement pourrait contrecarrer les efforts d’Eskom pour mettre fin aux coupures de courant record à l’échelle nationale qui paralysent l’économie. La question peut être évoquée avec la secrétaire américaine au Trésor, Janet Yellen, qui est en visite en Afrique du Sud cette semaine.

Le président américain Joe Biden était prêt en août à prolonger l’accord existant, mais il était toujours autorisé à expirer.

Le porte-parole du département sud-africain des relations internationales et de la coopération, Clayson Monyela, et un porte-parole du département de l’énergie n’ont pas pu commenter dans l’immédiat.

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La licence de Westinghouse l’autorise à exporter des composants de combustible vers la Suède pour la fabrication d’assemblages complets, et pour une expédition ultérieure en Afrique du Sud pour une utilisation dans les deux réacteurs de Koeberg, selon l’ordre de la NRC.

Westinghouse et le français Framatome sont restés les fournisseurs de combustible nucléaire pour la centrale, selon Eskom.

La société américaine a déjà livré le matériel à charger lors de la maintenance d’une unité qui est actuellement en marche, tandis que le carburant pour la seconde a été fourni par la firme française, a-t-il précisé.

« Les contrats avec Westinghouse et Framatome couvrent le combustible nécessaire au-delà de ces deux arrêts », a déclaré Eskom.

© 2023 Bloomberg

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