Chevron to Buy Back $75 Billion in Stock After Record Profit

(Opinion Bloomberg) – Chevron Corp. prévoit de racheter 75 milliards de dollars d’actions et d’augmenter les versements de dividendes après une année de bénéfices records qui ont suscité des dénonciations furieuses de la part des politiciens du monde entier alors que la flambée des prix de l’énergie pressait les consommateurs.

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Le programme de rachat d’actions commencera le 1er avril et triplera la taille de l’autorisation précédente soumise début 2019, a indiqué la société dans un communiqué mercredi. Le programme équivaut à près d’un quart de la valeur marchande de l’entreprise et à cinq fois le niveau actuel des rachats annuels.

Bien que le plan de Chevron soit dérisoire par rapport aux 89 milliards de dollars qu’Apple Inc. a alloués aux rachats l’année dernière, il est susceptible d’exaspérer les critiques qui ont accusé l’industrie pétrolière de profiter de la guerre après que l’invasion russe de l’Ukraine a fait grimper les prix de l’énergie.

Le président Joe Biden faisait partie de ceux qui ont critiqué les explorateurs pétroliers pour avoir consacré de l’argent à des initiatives favorables aux actionnaires telles que les dividendes et les rachats, plutôt que de l’investir dans davantage de forages qui augmenteraient l’approvisionnement en brut. Chevron a augmenté de 3,9 % dans les échanges après les heures normales de bureau.

« Pour une entreprise qui affirmait il n’y a pas si longtemps qu’elle ‘travaillait dur’ pour augmenter la production de pétrole, distribuer 75 milliards de dollars à de riches dirigeants et actionnaires est une étrange façon de le montrer », a déclaré Abdullah Hasan, porte-parole de la Maison Blanche. dans un communiqué mercredi soir. « Nous continuons d’appeler les compagnies pétrolières à utiliser leurs bénéfices records pour augmenter l’offre et réduire les coûts pour le peuple américain. »

La société versera également aux investisseurs un dividende de 1,51 $ par action le 10 mars, soit une augmentation de 6,3 % par rapport au trimestre précédent.

Bien que les prix de l’énergie aient baissé depuis les premières phases de l’assaut russe contre l’Ukraine, les analystes s’attendent à ce que les bénéfices des compagnies pétrolières américaines restent solides car elles ont freiné leurs dépenses d’investissement, contrairement aux cycles de boom précédents. Au lieu de cela, la manne a été utilisée pour rembourser la dette et augmenter les rendements pour les investisseurs.

Chevron a multiplié les rachats d’actions l’an dernier alors que les prix du pétrole augmentaient, mais le directeur financier Pierre Breber s’est engagé à maintenir le taux de rachat même si les prix des matières premières chutaient. Avec des ratios d’endettement net actuellement inférieurs à la fourchette cible de la société, Chevron est prêt à laisser les niveaux d’endettement augmenter pour continuer à racheter des actions si nécessaire, a déclaré Breber l’année dernière.

L’année dernière, la société a annoncé que les dépenses en capital pour 2023 se situeraient dans le haut de sa fourchette de prévisions, à 17 milliards de dollars. Chevron doit publier ses résultats du quatrième trimestre le 27 janvier.

–Avec l’aide de Tom Contiliano et Justin Sink.

(Mises à jour avec réaction de la Maison Blanche, au cinquième paragraphe.)

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