Australian inflation hits 33-year high on energy costs and tourism rebound

Le taux d’inflation de l’Australie a atteint un sommet en 33 ans au dernier trimestre de 2022, tiré par la hausse des coûts de l’énergie et des nouveaux logements et un rebond du tourisme, mais le gouvernement a déclaré qu’il s’attendait à ce que la croissance des prix ait atteint son apogée.

Les données officielles de mercredi ont montré que l’inflation avait augmenté de 7,8% en glissement annuel au cours du trimestre d’octobre à décembre, le taux le plus élevé depuis 1990. La lecture anéantira les espoirs d’une pause dans les hausses des taux d’intérêt, qui ont augmenté de 3% depuis mai, mettant la pression sur finances des ménages.

Jim Chalmers, le trésorier de l’Australie, a noté que la hausse de 1,9 % d’un trimestre sur l’autre était inférieure aux 2,1 % enregistrés au cours des trois mois se terminant en mars, mais a ajouté que la croissance des prix était néanmoins « inacceptablement élevée ». . Il a déclaré que la lutte contre l’inflation avait été le « défi déterminant » du gouvernement en 2022 et le serait à nouveau cette année.

« Notre attente et notre espoir sont que l’inflation a atteint un sommet », a déclaré Chalmers.

Adelaide Timbrell, économiste principale à la banque ANZ, a déclaré que la lecture, qui a dépassé les prévisions, cimenterait les chances d’une hausse des taux d’intérêt à 0,25% contre 3,1% le mois prochain, avec une hausse similaire probable en mars alors que les consommateurs dépensent davantage pour les loisirs.

Gareth Aird, économiste à la Commonwealth Bank of Australia, a déclaré que les données sur l’inflation seraient une « arme irréfutable » pour de nouvelles hausses de taux, même si la hausse constante des taux au cours des sept derniers mois n’a pas fait grand-chose pour faire baisser les prix. La Banque centrale de réserve d’Australie a tenté d’organiser un « atterrissage en douceur » par rapport aux autres économies mondiales aux prises avec l’inflation en raison de leurs niveaux élevés d’endettement des ménages et de la croissance plus faible des salaires.

« Il n’y a pas deux façons à ce sujet – l’inflation était brûlante en Australie en 2022, comme dans de nombreuses régions du monde », a déclaré Aird.

L’inflation en Australie a été tirée par les factures énergétiques, les nouvelles maisons et la nourriture tout au long de l’année, alors que l’invasion russe de l’Ukraine et les inondations dans les zones agricoles du pays ont fait monter en flèche le coût du carburant et des fruits et légumes.

Le gouvernement est intervenu dans le secteur de l’énergie pour tenter de réduire l’augmentation prévue de 56 % des coûts de l’électricité cette année. Chalmers a déclaré qu’il y avait des signes précurseurs que cette décision avait « atténué » les prix de l’énergie, qui ont augmenté de 8,6 % au cours du trimestre sur une base annuelle.

Les prix des logements ont augmenté de 10,7% en glissement annuel au quatrième trimestre, tandis que les prix des aliments et des boissons non alcoolisées ont augmenté de 9,2%.

Le divertissement et les loisirs ont été un autre facteur majeur de la hausse des prix au cours du trimestre de décembre, gagnant 9% sur un an grâce à la hausse des prix des vols et de l’hébergement alors que le secteur du tourisme se remettait des blocages causés par la pandémie de Covid-19 établie en 2021.

L’inflation est devenue un problème politique à travers la mer de Tasman, où Chris Hipkins, qui a pris ses fonctions de Premier ministre néo-zélandais mercredi après le départ brutal de Jacinda Ardern en tant que dirigeante, a réinitialisé les priorités de son gouvernement en matière d’inflation et de coût de la vie.

La Nouvelle-Zélande a annoncé mercredi que l’inflation annuelle était de 7,2% au quatrième trimestre. Bien que ce chiffre soit inférieur à celui de pays comme l’Australie et le Royaume-Uni, Hipkins a déclaré que son nouveau gouvernement devait faire « tout ce qu’il fallait » pour atténuer l’impact de la hausse des prix sur les budgets des ménages.

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