ASML chief says chip demand expected to bounce back by mid-2023

Le chef de la plus grande société de puces d’Europe, ASML, a déclaré qu’il s’attend à ce que la demande de semi-conducteurs reprenne au cours du second semestre de l’année, la société ayant annoncé un carnet de commandes record de plus de 40 milliards d’euros et prévoyant une augmentation des ventes de 25% cette année.

« La durée d’attente d’une récession potentielle dans l’esprit de nos clients est beaucoup plus courte que le délai de livraison moyen de nos machines », a déclaré Peter Wennink, PDG d’ASML. « Ils veulent se préparer, en raison du caractère stratégique de nos machines, à une reprise au second semestre et en 2024. »

Le fournisseur néerlandais d’outils à puce joue un rôle clé dans l’industrie mondiale des semi-conducteurs. C’est la seule entreprise au monde capable de produire des machines de lithographie extrêmement complexe (EUV) essentielles à la fabrication de semi-conducteurs avancés utilisés en électronique.

Taiwan Semiconductor Manufacturing Co, Intel et Samsung s’appuient sur des machines et des services ASML pour les outils EUV afin de créer des puces de nouvelle génération.

La demande de puces utilisées dans les smartphones, les ordinateurs et les centres de données a considérablement chuté l’an dernier en raison des craintes d’une récession, d’une inflation élevée, de taux d’intérêt exorbitants et de la crise du Covid-19 en Chine, l’un des plus grands marchés de semi-conducteurs.

L’entreprise, qui a une capitalisation boursière de 248 milliards d’euros, est mêlée à la guerre commerciale entre Washington et Pékin depuis 2019, lorsque l’expédition d’une de ses machines EUV vers la Chine a été bloquée.

Les États-Unis ont introduit des restrictions de plus en plus strictes empêchant leurs entreprises de fournir des outils, des équipements et du personnel pouvant soutenir l’avancement de la fabrication de puces avancées en Chine.

Le Japon et les Pays-Bas, deux des pays les plus importants de la chaîne d’approvisionnement mondiale en puces, devraient adopter des restrictions similaires dans les semaines à venir après des mois de lobbying de la part de Washington.

« Nous sommes des gens d’affaires. Nous ne sommes pas des politiciens », a déclaré Wennink mercredi. « Nous devons simplement attendre que les gouvernements et les politiciens continuent de parler et trouvent une solution raisonnable. »

En octobre, Wennink a déclaré que les sanctions américaines pourraient affecter jusqu’à 5% du carnet de commandes d’ASML, tout en notant que le cœur de métier de l’entreprise en Chine reposait sur des technologies moins avancées qui n’étaient pas incluses dans les dernières restrictions.

Wennink a déclaré mercredi que rien n’avait « vraiment changé » depuis octobre, lorsque Washington a dévoilé de nouvelles restrictions à l’exportation. Il a déclaré qu’ASML ne pouvait pas encore envoyer de machines EUV en Chine, mais pouvait envoyer des systèmes DUV moins sophistiqués, ainsi que d’autres outils.

La société basée à Veldhoven fabrique également des machines de lithographie profonde (DUV) pour graver des circuits sur des tranches de silicium, selon un processus généralement utilisé pour les puces plus simples.

ASML prévoit de fabriquer 60 machines EUV et 375 machines DUV au cours de l’exercice en cours.

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