A New Phase in China-Middle East Engagement – The Diplomat

Au fil des ans, les pays du Conseil de coopération du Golfe (CCG) ont été au premier plan des priorités de la politique étrangère de Pékin, alors que la Chine prévoit de renforcer sa sécurité énergétique, d’accélérer sa croissance économique et d’approfondir ses liens économiques avec les pays du Golfe grâce à la construction d’infrastructures et au développement des télécommunications. , qui sont tous deux des domaines critiques pour l’ambitieuse initiative chinoise « la Ceinture et la Route » (BRI).

En investissant stratégiquement dans des secteurs critiques des pays du CCG, la Chine est devenue l’un des principaux partenaires économiques de plusieurs États du Golfe. Dans un avenir proche, Pékin espère étendre sa présence existante avec les pays de la région, en particulier après la réduction de l’influence américaine dans la région.

Grâce à l’approche axée sur l’économie de Pékin, le volume des échanges entre la Chine et les pays du Golfe a explosé au fil des ans. Pékin est devenu le plus grand investisseur de la région et le principal partenaire commercial des pays du CCG, avec des chiffres atteignant 330 milliards de dollars en 2021. Pékin a remplacé Washington en tant que principal partenaire commercial du Moyen-Orient en 2010.

L’énorme demande énergétique de la Chine est naturellement au cœur des relations commerciales avec les pays du Moyen-Orient. Le Moyen-Orient est le plus grand fournisseur de pétrole et de gaz de la Chine. En particulier, la région représente près de la moitié des importations de pétrole de la Chine, ce qui la rend vitale pour la sécurité énergétique de Pékin. En 2020, Pékin a importé pour 176 milliards de dollars de pétrole brut de la région, faisant de la Chine le plus grand importateur de pétrole brut au monde. Ce montant représente environ la moitié (47 %) des importations officielles de la région, dont la plupart proviennent d’Arabie saoudite.

D’un autre côté, la Chine a une particularité qui la distingue des autres partenaires énergivores. Contrairement à l’attitude polarisante des États-Unis dans la région, Pékin a pu établir des relations diplomatiques harmonieuses avec de nombreux pays du Moyen-Orient en se concentrant sur une entente gagnant-gagnant et une attitude non interventionniste.

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Les relations diplomatiques et économiques de la Chine avec les pays du Golfe ont également créé de nouvelles opportunités pour les économies basées sur le pétrole de la région. La grande majorité des pays du CCG sont trop dépendants des revenus pétroliers, mais ont l’ambition d’éloigner leurs économies des combustibles fossiles. En s’associant à Pékin, les pays du CCG peuvent diversifier leur économie et attirer des investissements étrangers directs. Par conséquent, les pays arabes souhaitent élargir la coopération avec la Chine dans le transfert de technologie, le développement des infrastructures et les énergies renouvelables.

Dans ce contexte, les investissements chinois existants dans la région devraient encore augmenter. Bien que les investissements chinois au Moyen-Orient aient diminué ces dernières années, les investissements totaux dans les pays MENA (Moyen-Orient et Afrique du Nord) ont atteint 213,9 milliards de dollars entre 2005 et 2021. L’Arabie saoudite est le plus grand bénéficiaire des investissements chinois parmi les pays MENA, recevant 43,47 milliards de dollars entre 2005 et 2021.

La croissance des investissements chinois au Moyen-Orient varie considérablement en termes de diversification économique. Par exemple, au cours des 15 dernières années, les investissements de la Chine en Arabie saoudite se sont largement répandus dans la technologie, les énergies renouvelables et nucléaires, la finance, la logistique, la production d’armes et les communications. Une telle diversification économique donne aux dirigeants chinois plus de poids pour renforcer les liens avec le Moyen-Orient.

Les relations économiques entre la Chine et les pays du Golfe devraient entrer dans une nouvelle phase après le premier sommet sino-arabe, qui s’est tenu le 9 décembre 2022 à Riyad. Au cours du sommet, les relations bilatérales ont été portées à un niveau supérieur dans les domaines politique et économique. Le sommet s’est concentré sur le renforcement des capacités et l’action collective. La sécurité énergétique, l’énergie nucléaire et les nouvelles énergies ont été les principaux thèmes de la réunion. Le sommet a également mis l’accent sur la crise alimentaire et le changement climatique.

Cependant, le sommet a suscité beaucoup de méfiance dans les médias, car certains experts occidentaux ont accusé Pékin d’essayer d’usurper l’influence américaine au Moyen-Orient. Le ministère chinois des Affaires étrangères a nié cette accusation, affirmant dans son « Rapport sur la coopération sino-arabe dans une nouvelle ère » récemment publié que Pékin ne souhaitait pas défier l’hégémonie de Washington au Moyen-Orient. Au lieu de cela, le rapport mettait l’accent sur le développement conjoint et un partenariat gagnant-gagnant pour la Chine et les pays du CCG.

Le document décrit également les détails de la coopération de la Chine avec le Moyen-Orient au cours de la prochaine décennie dans des domaines clés tels que l’agriculture, l’investissement, la finance et les industries de haute technologie. Que Pékin ait ou non des arrière-pensées au Moyen-Orient, le nouveau processus qui commencera après le sommet sino-arabe transformera les relations entre Pékin et les pays du Golfe, portant leurs liens économiques à un nouveau niveau supérieur.

En bref, les événements récents entre la Chine et les pays du Golfe ont montré que Pékin est très déterminé à nouer des partenariats stratégiques globaux avec le monde arabe et à étendre les relations économiques avec les puissances régionales du Moyen-Orient. Bien sûr, la Chine a encore un long chemin à parcourir pour déloger l’influence inégalée de Washington dans la région. Cependant, le récent désaccord entre les dirigeants saoudiens et le président américain Joe Biden sur la décision de l’OPEP+ de réduire la production de pétrole a encore poussé les pays du CCG à rechercher des relations plus étroites avec la Chine pour contrer l’hégémonie de Washington dans la région.

Le sommet en Arabie saoudite a le potentiel de créer un cas gagnant-gagnant pour Pékin et les États du Golfe, tous les partenaires garantissant leurs intérêts tout en contrant les pouvoirs excessifs des États rivaux.

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